Letter from Europe: Return of the King

Sidecar, May 4, 2022.

If there ever was a question of who is boss in Europe, NATO or the European Union, the war in Ukraine has settled it, at least for the foreseeable future. Once upon a time, Henry Kissinger complained that there was no single phone number on which to call Europe, far too many calls to make to get something done, a far too inconvenient chain of command in need of simplification. Then, after the end of Franco and Salazar, came the southern extension of the EU, with Spain and Portugal joining NATO too, reassuring Kissinger and the United States against both Eurocommunism and a military takeover other than by NATO. Later, in the emerging New World Order after 1990, it was for the EU to prepare to absorb most of the member states of the defunct Warsaw Pact, even as they were fast-tracked for NATO membership. Stabilizing the new kids on the capitalist block economically and politically, and guiding their nation-building and state-formation, the task of the EU, more or less eagerly accepted, would enable them to become part of ‘the West’, as led by the United States in a now unipolar world. (…)

Continue reading on newleftreview.org/sidecar/


Versión española:
El retorno del rey

El Salto, 8 de mayo 2022.

Además de alimentar a los nuevos miembros de la OTAN por sí misma, otra tarea aparejada al nuevo estatus de auxiliar civil de la Alianza Atlántica asumido por la Unión Europea es diseñar las sanciones económicas concebidas para dañar todo lo que sea necesario al enemigo ruso, mientras se minimiza el daño provocado por las mismas a amigos y aliados.

Si alguna vez se planteó la cuestión de quién es el jefe en Europa, la OTAN o la Unión Europea, la guerra la ha zanjado, al menos durante un futuro previsible. Hace mucho tiempo, Henry Kissinger se quejaba de que no había un único número de teléfono al cual llamar a Europa, debiéndose realizar innumerables llamadas para conseguir hacer algo, así como de que existía una cadena de mando en exceso inadecuada que demandaba simplificación. (…)

Continúe en elsaltodiario.com


Deutsche Version:
Die Rückkehr des Königs

Makroskop, 4. Mai 2022.

Wenn es jemals eine Frage war, wer in Europa das Sagen hat, die NATO oder die Europäische Union, dann hat der Krieg sie geklärt – zumindest für die absehbare Zukunft.

Einst beklagte Henry Kissinger, dass es in Europa keine gemeinsame Telefonnummer gäbe, dass man viel zu viele Anrufe tätigen müsse, um etwas zu erreichen, und dass die Befehlskette viel zu umständlich sei und vereinfacht werden müsse. Nach dem Ende von Franco und Salazar kam es dann zur Süderweiterung der EU, wobei Spanien und Portugal zugleich auch der NATO beitraten, was Kissinger und die Vereinigten Staaten sowohl vor dem Eurokommunismus bewahrte als auch vor einer Machtübernahme durch ein anderes Militär als das der NATO. (…)

Weiterlesen auf makroskop.eu

Technischer Fortschritt und Historischer Wandel: Engels, der Krieg und die Hypertrophie des Staates im 20. Jahrhundert

In: Smail Rapic (Hg.), Naturphilosophie, Gesellschaftstheorie, Sozialismus. Zur Aktualität von Friedrich Engels. Berlin: Suhrkamp 2022, 273-289.

Engels stand zeit seines Lebens und steht bis heure im Schatten von Karl Marx, den er um zwölf Jahre überlebte. In diesen Schatten hatte er sich selbst immer wieder gerne gestellt. Der Autodidakt – er hatte ein Jahr vor dem Abitur auf Anweisung seines Vaters das Gymnasium verlassen, um als ältester Sohn in das Familienunternehmen einzutreten — bewunderte die systematisch-philosophische Brillanz des Junghegelianers, den er für ein Genie hielt, im Vergleich zu dem er selber nicht mehr war als, vielleicht, eine Begabung. In der Tat galt das spekulative Denken, in dem Marx sich wie kaum ein anderer auszeichnete, im Umfeld der deutschen philosophierenden Klasse seiner Zeit als die höchste Form wissenschaftlicher Erkenntnis. Engels, der diese Perspektive teilte, mag sich selber zu fußgängerisch, im Sinne von positivistisch-geerdet, vorgekommen sein — und so sah er seine Rolle in der Zusammenarbeit mit Marx meist als die eines Redakteurs, Lektors, Herausgebers, Verlegers, Übersetzers, auch Popularisierers, der die Marx’sche (nicht: die Marx-Engels’sche) Theorie den sozialistischen Bewegungen. für die sie ja bestimmt war, begreifbar zu machen hatte. […]

Download [PDF]


English version:

Engels’s Second Theory: Technology, Warfare and the Growth of the State

In: New Left Review 123, May-June 2020, pp. 75-88.

Friedrich Engels famously spent his working life in the shadow of Karl Marx, a position he now occupies for posterity, and one in which he willingly placed himself. Born in 1820 in the Rhineland town of Barmen, he left school a year before his Abitur on the say-so of his father and, as the eldest son, entered the family business. An autodidact, then, his encounter with Marx left him profoundly impressed by the systematic-philosophical brilliance of the young Hegelian, whom he hailed as a world thinker. By comparison, he himself was no more than, perhaps, a talent. […]

Download [PDF]


Italian version:

Engels sociologo empirico: tecnologia, guerra e crescita dello Stato

Pubblicato su MicroMega, 8/2020.

Friedrich Engels ha sempre vissuto nell’ombra di Karl Marx. Oggi, nel bicentenario della sua nascita, vale la pena riscoprire l’originalità di un pensiero che alla concezione materialistica della storia ha dato un contributo determinante sottolineando come i mezzi di distruzione esistano accanto ai mezzi di produzione e mettendo l’accento sulla formazione dello Stato, che si inquadra e si sovrappone a quella della classe. Ripercorriamo qui gli approfonditi e rigorosi studi sulla guerra e la tecnologia di colui che può essere definito come uno dei primi sociologi empirici. […]

Traduzione dall’inglese di Ingrid Colanicchia.

Download [PDF]

Germany’s Bigger Defense Budget Won’t Make Anyone Safer

Jacobin, March 9, 2022.

German chancellor Olaf Scholz has just committed €100 billion to defense spending. The move is widely touted as a strong response to Russian aggression — but is more about showing Germany’s fealty to US global foreign policy objectives.

Over the past week, the German press — which has been even more self-censorious than usual lately — was full of headlines celebrating German chancellor Olaf Scholz’s announcement of a one-off, €100 billion supplement to the country’s so-called “defense budget.” The additional funding, to be spread out across an undetermined number of years, allegedly marks a radical about-face from Angela Merkel’s policies, now discredited by the turn of events in Ukraine. (…)

Continue reading on jacobinmag.com


Deutsche Version:
More of the same

Makroskop, 4. März 2022.

Der 100 Milliarden-Euro-Zuschlag für die Bundeswehr ist alles andere als eine „Kehrtwende“. Im Gegenteil setzt er die Merkel’sche Politik der symbolischen Beschwichtigung von Unmut bei gleichzeitiger Problemverschleierung und Diskussionsverweigerung präzise fort.

Die in den letzten Wochen noch mehr als sonst selbstgleichgeschaltete deutsche Presse feiert den von Bundeskanzler Scholz im Bundestag angekündigten 100-Milliarden-Euro-Zuschlag zum sogenannten Verteidigungshaushalt, verteilt über eine offengelassene Anzahl von Jahren, als radikale Abkehr von der Politik der in kürzester Zeit im Misskredit geratenen Angela Merkel. In Wahrheit aber handelt es sich um eine kongeniale Fortsetzung: um ein momentanes Nachgeben gegenüber Stimmungen im In- und Ausland, um politischen Symbolismus, das „Senden eines Signals“ mit dem Ziel, „ein Zeichen zu setzen“, bedeute es was es wolle, solange es erst später etwas bedeuten muss, und wer weiß schon, was dann sein wird. (…)

Weiterlesen auf makroskop.eu

More of the same

Makroskop, 4. März 2022.

Der 100 Milliarden-Euro-Zuschlag für die Bundeswehr ist alles andere als eine „Kehrtwende“. Im Gegenteil setzt er die Merkel’sche Politik der symbolischen Beschwichtigung von Unmut bei gleichzeitiger Problemverschleierung und Diskussionsverweigerung präzise fort.

Die in den letzten Wochen noch mehr als sonst selbstgleichgeschaltete deutsche Presse feiert den von Bundeskanzler Scholz im Bundestag angekündigten 100-Milliarden-Euro-Zuschlag zum sogenannten Verteidigungshaushalt, verteilt über eine offengelassene Anzahl von Jahren, als radikale Abkehr von der Politik der in kürzester Zeit im Misskredit geratenen Angela Merkel. In Wahrheit aber handelt es sich um eine kongeniale Fortsetzung: um ein momentanes Nachgeben gegenüber Stimmungen im In- und Ausland, um politischen Symbolismus, das „Senden eines Signals“ mit dem Ziel, „ein Zeichen zu setzen“, bedeute es was es wolle, solange es erst später etwas bedeuten muss, und wer weiß schon, was dann sein wird. (…)

Weiterlesen auf makroskop.eu

Letter from Europe: Fog of War

Sidecar, March 1, 2022.

Accounting for the descent of the European state system into the barbarism of war – for the first time since the collapse of Yugoslavia and NATO’s 1999 bombing of Belgrade – needs more than lay psychiatry. What made Russia and ‘the West’ engage in an unrelenting wrestling match on the edge of the abyss, with both sides eventually falling off the cliff? As we live through these monstrous weeks, we understand better than ever what Gramsci must have meant by an interregnum: a situation ‘in which the old is dying and the new cannot be born’, one in which ‘a great variety of morbid symptoms appear’, like powerful countries turning their future over to the uncertainties of a battlefield clouded in the fog of war. (…)

Continue reading on newleftreview.org/sidecar/


Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 1 de marzo, 2022.

La unidad occidental está de vuelta. Cuando Europa occidental vuelve a “Occidente”, la Unión Europea es reducida a una entidad de prestación de servicios de apoyo geoeconómico en beneficio de la OTAN, es decir, de Estados Unidos.

Explicar el descenso del sistema de Estados europeo a la barbarie de la guerra por primera vez desde el bombardeo de Belgrado por la OTAN en 1999 precisa de algo más que de un psiquiatra lego. ¿Qué hizo que Rusia y “Occidente” se involucraran en un interminable juego de forcejeo al borde del abismo que finalmente ha precipitado a ambos contendientes al fondo del mismo? (…)

Continúe en elsaltodiario.com

L’Europe, cet empire dont l’Allemagne n’est pas sûre de vouloir

Le Monde Diplomatique, Février 2022, 6-7.

À la tête d’une coalition sans identité politique, le nouveau chancelier allemand Olaf Scholz devra résoudre une série de contradictions que sa prédécesseure avait habilement contournées : les vues divergentes de Paris et de Berlin sur l’Europe et sur la sécurité ; le rapport avec la Chine et la Russie, clients et fournisseurs indispensables mais adversaires sur le plan des valeurs…

Après seize années à la tête du pays, la chancelière allemande Angela Merkel a quitté ses fonctions, le 8 décembre 2021. Peut-être se souviendra-t-on rétrospectivement de ses quatre mandats successifs comme d’un âge d’or pendant lequel les décisions qui fâchent pouvaient encore être remises à plus tard, les dilemmes dissimulés derrière des démentis optimistes, et les conflits étouffés en distribuant de l’argent réel ou imaginaire, emprunté ou imprimé.

Continuez sur monde-diplomatique.fr [péage]


English version:
New German coalition’s competing visions

Le Monde Diplomatique, February 2022.

Germany faces big decisions about its place in the world. Angela Merkel’s successor, Olaf Scholz, needs to reconcile differing foreign policy priorities within his own government.

In a few years Angela Merkel’s time may be remembered as a golden era when potentially divisive decisions could be postponed, dilemmas hidden by cheerful denial, and conflicts papered over with money, real or imagined, borrowed or printed. Germany, prosperous and powerful, became a model for other EU member states, partly because their political class believed the German way could and should be theirs as well. (…)

Continue on mondediplo.com [paywall]


Deutsche Version:
Die EU nach Merkel

Le Monde Diplomatique, Februar 2022, S. 4-5.

Die Meisterin des Aufschiebens hat die zentralen Fragen zur Zukunft Europas unbeantwortet gelassen.

ls Angela Merkel nach 16 Jahren im Amt abtrat, hinterließ sie eine bemerkenswert lange Liste offener Fragen, ungelöster Konflikte und latenter Krisen, die fast alle einen gemeinsamen Ursprung hatten: die komplexe Verschränkung von Problemen und Strategien der deutschen Innenpolitik mit denen der internationalen Politik auf europäischer Ebene. (…)

Weiterlesen auf monde-diplomatique.de [Bezahlschranke]

In the Superstate

Review of Christopher J. Bickerton and Carlo Invernizzi Accetti (2021), Technopopulism: The New Logic of Democratic Politics, Oxford: Oxford University Press.

Appeared in London Review of Books, 44 (2), January 2022.

By and large,​ we know what we mean by technocracy: the delegation of public authority to an elite cadre with some sort of scientific expertise, their legitimacy derived from their superior knowledge. In a technocracy, decisions can be challenged only by other experts. Everyone else must sit back and watch.

It’s less clear what we mean by populism, since the term is used for so many different things. Most current definitions share the idea of a ‘people’ divided and short-changed by an ‘elite’, and who come to consciousness by pushing that elite aside, replacing it with a new leadership that has a relationship of something like mystical unity with ‘the people’. Populism, on the left and the right, promises a social unity achieved through politics and the state, overcoming division by eliminating the enemies of the common people – the capitalists in left populism, non-nationals of various sorts in the populism of the right. While elite rule divides the people into self-seeking factions, populism unites them, in a struggle against those who claim to know better than the masses what the masses need. (…)

Continue reading on lrb.co.uk

Letter from Europe: Ultra Vires

Sidecar, January 7, 2022.

Remember the campaign, conducted by the European Commission (EC) and the EU Parliament (EP) with the help of the Court of Justice (CJEU), to teach Poland the rule of law by withholding its share in Ursula von der Leyen’s precious, the Next Generation EU (NGEU) Corona Recovery Fund? EU legalese being not by accident notoriously difficult to understand for anyone but the Court itself, hard thinking reveals that ‘rule of law’ means two things here: independence of the national judiciary from the national executive, and recognition by both of the supremacy of European over national law, including national constitutional law, whatever the European law may be, which in case of doubt is a matter for the CJEU to determine, and the CJEU alone. (…)

Continue reading on newleftreview.org/sidecar/


Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 9 de enero 2022.

A medida que han quedado estancadas las posibilidad de revisión de los Tratados, la Comisión y el Parlamento han afirmado el derecho a intervenir en la política nacional y en los ordenamientos legales de los países miembros.

Recuerdan ustedes la campaña orquestada por la Comisión Europea (CE) y el Parlamento Europeo (PE) para enseñar a Polonia el respeto del Estado de derecho, con la ayuda del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), mediante la retención de la cuota asignada a este país en el más precioso recurso de von der Leyen, el Next Generation EU Corona Recovery Fund? (…)

Continúe en elsaltodiario.com


Deutsche Version:
Schlafende Hunde wecken

Makroskop, 12. Januar 2022.

Das Bestreben, EU-Recht vor nationalem Recht durchzusetzen, ist ein „Staatsstreich von oben“. Und der hat das Potenzial, schlafende Hunde in den nationalen Hauptstädten zu wecken.

Man erinnert sich an die Kampagne der Europäischen Kommission und des EU-Parlaments, Polen mit Hilfe des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) durch Vorenthaltung seines Anteils an von der Leyens Wertvollstem, dem Next Generation EU Corona Recovery Fund, zur Rechtsstaatlichkeit zu erziehen. (…)

Weiterlesen auf makroskop.eu

Angela Merkel’s empty leadership

Unherd, December 23, 2021.

When she left office, Angela Merkel was celebrated across Europe as a benevolent and circumspect leader who had led the Continent through a succession of serious calamities.

This was in striking contrast to her public image during the Greek debt crisis, when cartoonists depicted her in SS uniform resplendent with swastika. But those cartoons were for the masses only. The European political elites, all of them, happily voted with the Merkel government when it came to disciplining the Greek dissidents. They were as eager as the Germans to keep European monetary union alive. Merkel has left Europe to a political class to whom she has not only taught the trickery of two-level politics — national and supranational — but whom she has also, in part, brought to or kept in office. It is a political class that has bet its future on a Europe built around German hegemony. (…)

Continue reading on unherd.com

Letter from Europe: Frugal Germany

Sidecar, November 30, 2021.

Whatever happened to the ‘European Army’? Some of us may still remember the public appeal, issued three years ago by the philosopher, Jürgen Habermas, urging ‘Europe’, as identified with the EU, to arm itself, so as to defend its ‘way of life’ against China, Russia and the Land of Trump, and in the act advance its ‘ever closer union’ in a supranational superstate. Cosignatories were a handful of German political has-beens, including Friedrich Merz, then still of BlackRock. Here, for a change, there is good news: the ‘European Army’ is as dead as any army can be and, unlike perhaps the indefatigable Merz who is currently running for the umptieth time for president of the CDU, beyond resurrection. (…)

Continue reading on newleftreview.org/sidecar/


Versión española:
Los arcanos de la política de defensa europea

El Salto, 3 de diciembre 2021.

El “ejército europeo” está tan muerto como pueda estarlo un ejército. ¿Qué decidió su destino?

Qué demonios ha sucedido con el “ejército europeo”? Algunos de nosotros todavía podemos recordar la apelación pública, lanzada hace tres años por el filósofo Jürgen Habermas, en la que se urgía a “Europa”, léase a la Unión Europea, para que se armara por sí misma para defender su “modo de vida” contra China, Rusia y el país de Trump y mediante ello intensificara simultáneamente su “unión siempre más estrecha” en pos de la construcción de un Estado supranacional. (…)

Continúe en elsaltodiario.com


Deutsche Version:
Sparsames Deutschland

Makroskop, 2. Dezember 2021.

Die Europäische Armee, einst von Habermas beschworen, ist so tot, wie eine Armee nur sein kann. Doch was besiegelte ihr Schicksal?

Was ist eigentlich aus der „Europäischen Armee“ geworden? Einige erinnern sich vielleicht noch an den öffentlichen Aufruf des Philosophen Jürgen Habermas, der vor drei Jahren „Europa“, gleichgesetzt mit der EU, aufforderte, sich zu bewaffnen, um seine „Lebensweise“ zu verteidigen, gegen China, Russland und das Land von Trump, und dadurch seine immer engere Union in einem supranationalen Superstaat voranzutreiben. (…)

Weiterlesen auf makroskop.de