In the Superstate

Review of Christopher J. Bickerton and Carlo Invernizzi Accetti (2021), Technopopulism: The New Logic of Democratic Politics, Oxford: Oxford University Press.

Appeared in London Review of Books, 44 (2), January 2022.

By and large,​ we know what we mean by technocracy: the delegation of public authority to an elite cadre with some sort of scientific expertise, their legitimacy derived from their superior knowledge. In a technocracy, decisions can be challenged only by other experts. Everyone else must sit back and watch.

It’s less clear what we mean by populism, since the term is used for so many different things. Most current definitions share the idea of a ‘people’ divided and short-changed by an ‘elite’, and who come to consciousness by pushing that elite aside, replacing it with a new leadership that has a relationship of something like mystical unity with ‘the people’. Populism, on the left and the right, promises a social unity achieved through politics and the state, overcoming division by eliminating the enemies of the common people – the capitalists in left populism, non-nationals of various sorts in the populism of the right. While elite rule divides the people into self-seeking factions, populism unites them, in a struggle against those who claim to know better than the masses what the masses need. (…)

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Letter from Europe: Ultra Vires

Sidecar, January 7, 2022.

Remember the campaign, conducted by the European Commission (EC) and the EU Parliament (EP) with the help of the Court of Justice (CJEU), to teach Poland the rule of law by withholding its share in Ursula von der Leyen’s precious, the Next Generation EU (NGEU) Corona Recovery Fund? EU legalese being not by accident notoriously difficult to understand for anyone but the Court itself, hard thinking reveals that ‘rule of law’ means two things here: independence of the national judiciary from the national executive, and recognition by both of the supremacy of European over national law, including national constitutional law, whatever the European law may be, which in case of doubt is a matter for the CJEU to determine, and the CJEU alone. (…)

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Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 9 de enero 2022.

A medida que han quedado estancadas las posibilidad de revisión de los Tratados, la Comisión y el Parlamento han afirmado el derecho a intervenir en la política nacional y en los ordenamientos legales de los países miembros.

Recuerdan ustedes la campaña orquestada por la Comisión Europea (CE) y el Parlamento Europeo (PE) para enseñar a Polonia el respeto del Estado de derecho, con la ayuda del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), mediante la retención de la cuota asignada a este país en el más precioso recurso de von der Leyen, el Next Generation EU Corona Recovery Fund? (…)

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Deutsche Version:
Schlafende Hunde wecken

Makroskop, 12. Januar 2022.

Das Bestreben, EU-Recht vor nationalem Recht durchzusetzen, ist ein „Staatsstreich von oben“. Und der hat das Potenzial, schlafende Hunde in den nationalen Hauptstädten zu wecken.

Man erinnert sich an die Kampagne der Europäischen Kommission und des EU-Parlaments, Polen mit Hilfe des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) durch Vorenthaltung seines Anteils an von der Leyens Wertvollstem, dem Next Generation EU Corona Recovery Fund, zur Rechtsstaatlichkeit zu erziehen. (…)

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Angela Merkel’s empty leadership

Unherd, December 23, 2021.

When she left office, Angela Merkel was celebrated across Europe as a benevolent and circumspect leader who had led the Continent through a succession of serious calamities.

This was in striking contrast to her public image during the Greek debt crisis, when cartoonists depicted her in SS uniform resplendent with swastika. But those cartoons were for the masses only. The European political elites, all of them, happily voted with the Merkel government when it came to disciplining the Greek dissidents. They were as eager as the Germans to keep European monetary union alive. Merkel has left Europe to a political class to whom she has not only taught the trickery of two-level politics — national and supranational — but whom she has also, in part, brought to or kept in office. It is a political class that has bet its future on a Europe built around German hegemony. (…)

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Letter from Europe: Frugal Germany

Sidecar, November 30, 2021.

Whatever happened to the ‘European Army’? Some of us may still remember the public appeal, issued three years ago by the philosopher, Jürgen Habermas, urging ‘Europe’, as identified with the EU, to arm itself, so as to defend its ‘way of life’ against China, Russia and the Land of Trump, and in the act advance its ‘ever closer union’ in a supranational superstate. Cosignatories were a handful of German political has-beens, including Friedrich Merz, then still of BlackRock. Here, for a change, there is good news: the ‘European Army’ is as dead as any army can be and, unlike perhaps the indefatigable Merz who is currently running for the umptieth time for president of the CDU, beyond resurrection. (…)

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Versión española:
Los arcanos de la política de defensa europea

El Salto, 3 de diciembre 2021.

El “ejército europeo” está tan muerto como pueda estarlo un ejército. ¿Qué decidió su destino?

Qué demonios ha sucedido con el “ejército europeo”? Algunos de nosotros todavía podemos recordar la apelación pública, lanzada hace tres años por el filósofo Jürgen Habermas, en la que se urgía a “Europa”, léase a la Unión Europea, para que se armara por sí misma para defender su “modo de vida” contra China, Rusia y el país de Trump y mediante ello intensificara simultáneamente su “unión siempre más estrecha” en pos de la construcción de un Estado supranacional. (…)

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Deutsche Version:
Sparsames Deutschland

Makroskop, 2. Dezember 2021.

Die Europäische Armee, einst von Habermas beschworen, ist so tot, wie eine Armee nur sein kann. Doch was besiegelte ihr Schicksal?

Was ist eigentlich aus der „Europäischen Armee“ geworden? Einige erinnern sich vielleicht noch an den öffentlichen Aufruf des Philosophen Jürgen Habermas, der vor drei Jahren „Europa“, gleichgesetzt mit der EU, aufforderte, sich zu bewaffnen, um seine „Lebensweise“ zu verteidigen, gegen China, Russland und das Land von Trump, und dadurch seine immer engere Union in einem supranationalen Superstaat voranzutreiben. (…)

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Letter from Europe: Rusty Charley

Sidecar, November 2, 2021.

Weird things are going on in Brussels, and they are getting weirder by the day. The European Union, an international would-be superstate running an impressive democratic deficit, is gearing up to punish two of its democratic member states and their elected governments, together with the citizens that have elected them, for what it considers a democratic deficit. Governing the EU is an unelected technocracy, a constitution without a people, consisting of unintelligible international treaties and the accumulated rulings of an international court, the Court of Justice of the European Union (CJEU) – treaties that cannot in practice be revised, and rulings that only the court itself can revise – with a parliament that is not allowed to legislate and knows no opposition. (…)

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Versión española:
Rusty Charley y el imperio de la ley

El Salto, 5 de noviembre de 2021.

Si observamos cómo cumple sus obligaciones el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, nos recuerda al personaje de una de las novelas de Damon Runyan, Rusty Charley, pequeño gánster de medio pelo activo en el Broadway de la década de 1940, que cuando jugaba a los dados con sus colegas tiraba el dado dentro de su sombrero para después anunciar el resultado sin permitir que el resto de jugadores echara un vistazo.

Están sucediendo cosas extrañas en Bruselas, que se tornan más extrañas cada día. La Unión Europea (UE), un potencial súper Estado deudor de un impresionante déficit democrático, se dispone a castigar a dos de sus Estados miembros democráticos y a sus gobiernos electos, junto con los ciudadanos que los han elegido, por lo que considera un déficit democrático. (…)

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Deutsche Version:
Rusty Charley und der Rechtsstaat

Makroskop, 6. November 2021.

Vor Gericht und auf hoher See, weiß der Jurist, ist man in Gottes Hand. Und so hoffen die EU-Integrationisten auf den Europäischen Gerichtshof, der die Legitimität des Rechts an die Stelle der erschöpften Legitimität supranationaler Politik setzen soll.

In Brüssel passieren seltsame Dinge, und sie werden von Tag zu Tag seltsamer. Die Europäische Union, ein internationaler Möchtegern-Superstaat mit einem beeindruckenden demokratischen Defizit, geht daran, zwei ihrer Mitgliedstaaten und ihre demokratisch gewählten Regierungen, zusammen mit den Bürgern, die sie gewählt haben, für ein von ihr festgestelltes demokratisches Defizit zu bestrafen. (…)

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El Sistema de Estados Internacional después del Neoliberalismo: Europa entre la Democracia Nacional y la Centralización Supranacional

En: Revista de Estudios Globales. Análisis Histórico y Cambio Social, 1 (2021) 1, 99-123.

Resumen: En 1945 Karl Polanyi esbozó una visión de un sistema estatal global en tiempos de paz con una economía política en la que los países pequeños podrían ser soberanos y democráticos. Este ensayo ofrece una perspectiva histórica y comparativa entre el pasado y el presente a la luz del pensamiento polanyiano. Se presta especial atención a la historia de la Unión Europea, que tras el fin del comunismo se convirtió en un pilar del proyecto neoliberal y culminó con la restauración de un patrón oro internacional bajo la Unión Monetaria. Durante la crisis de 2008 el avance del neoliberalismo se enfrentó, no obstante, a la resistencia «populista», a la austeridad y al cambio de gobernanza del nivel nacional al supranacional. El artículo explora las perspectivas de los intentos actuales de reemplazar la «Europa social» y las narrativas economicistas trickle-down, y de la formación de superestados europeos, que han perdido toda credibilidad, por una historia sobre un ejército europeo como condición necesaria para una defensa exitosa del European way of life.

Deserción: La Unión Europeaen en la pandemia del coronavirus

En: Economistas sin Fronteras. Dossieres EsF n.º 43, otoño 2021: Europa, pandemia y crisis. Madrid y Bilbao 2021.

Unión Europea no estaba preparada para el SARS-CoV-2 —también conocido como coronavirus—, ni sus instituciones centrales ni sus Estados miembros. Desde ambas instancias se ha abordado la pandemia como un asunto europeo ordinario, que debía gestionarse mediante la política europea habitual. Casi instintivamente, la Comisión y el Parlamento europeos han visto en la pandemia una oportunidad para acaparar poder, es decir, para ampliar su jurisdicción sobre los Estados miembros. Estos últimos, a su vez, han seguido con su viejo juego de echar balones fuera y de evitar que se les imputasen responsabilidades: ya sea transfiriendo responsabilidades hacia instancias superiores ante situaciones que consideran de difícil gestión o bien creando mandatos europeos para atribuirse a sí mismos funciones que sus electorados nacionales nunca les hubieran concedido. (…)

„Ein Zerfall der EU zeichnet sich in der Tat ab“

Interview mit Michael Hesse, Frankfurter Rundschau, 19. Oktober 2021, S. 26-27.

Der Soziologe Wolfgang Streeck über die Entstehung einer neuen, bipolaren Weltordnung und die Rolle Europas und Deutschlands darin.

Herr Streeck, in Ihrem Buch „Zwischen Globalismus und Demokratie“ befassen Sie sich mit Imperien. Erleben wir gerade den Abgesang einer Supermacht, den der USA?

Wir sind Zeugen des Endes des amerikanischen Imperiums und des Aufstiegs Chinas, der Zeit einer neuen Bipolarität. Dieses historische Ereignis ist für die zukünftige Strukturierung des Staatensystems zentral. Nicht nur die letzten Ereignisse in Afghanistan zeigen den Machtverlust der USA. Ein 20-jähriger Krieg, den sie nicht gewinnen konnten. Die Amerikaner haben sich nach 1945 eigentlich immer so verstanden, dass es keinen Krieg auf der Welt geben darf, den sie verlieren. Dafür haben sie in Vietnam zwischen drei und sechs Millionen Menschen sterben lassen. Keiner kann das mehr erklären, und verloren haben sie trotzdem. (…)

Das Buch:

Wolfgang Streeck: Zwischen Globalismus und Demokratie. Suhrkamp, Berlin 2021.

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