El imperio europeo de Alemania

Entrevista por Loren Balhorn, traducido por Cristian Barros, octubre, 2018.

Originalmente publicado en alemán con el título Das deutsche Imperium europäischer Nation en la revista Ada Magazin en julio, 2018 y en inglés con el título Germany’s European Empire, publicado en la revista Jacobin Magazine en agosto, 2018.

Empecemos con una pregunta muy simple. ¿Cuál es su evaluación de la gran coalición de Alemania al cabo de sus cien días corridos desde su estreno? ¿Se trata de un mal necesario? ¿Habría preferido usted algo distinto?

No, ninguna preferencia en particular. Tal vez si hubiese habido alguna esperanza de que el ala izquierda de la Socialdemocracia (SPD), ubicada en la oposición, se encontrase obligada a aliarse con los elementos no sectarios de Die Linke, de modo que algo nuevo emergiese de esta intersección y así la Izquierda accediese de alguna forma al poder. Cuestión improbable en todo caso, y esto aun bajo un gobierno estilo Jamaica [es decir, con los colores de la Democracia Cristiana de Merkel, los Verdes y los Demócratas Libres].

¿Teme la posibilidad de nuevas elecciones, dada la actual disputa entre Angela Merkel y Horst Seehofer, su aliado derechista en la coalición?

No, en modo alguno. Además no haría ninguna diferencia, excepto que el SPD caería por debajo de quince puntos porcentuales, y que los Verdes reemplazarían a la CSU [Unión Social Cristiana, sección de la Democracia Cristiana] en Baviera en un eventual quinto gobierno de Merkel. (…)

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Taking Back Control? The Future of Western Democratic Capitalism

Published in Efil Journal of Economic Research, Vol. 1 (2018), No. 3, 30-47

The international state system is in turmoil, due to pressures on its architecture that emanate from capitalist-economic globalization. Large states in particular seem to be losing the capacity to hold their societies together through economic redistribution from prospering to lagging sectors and regions. The results are centrifugal tendencies toward decentralization and secession, as well as toward exit from international organizations. To defend centralized rule, governments of large political units tend to turn authoritarian. Experimentation with small-scale units of governance seems attractive in many places, given the example of successful small countries that have preserved their national sovereignty, like Denmark, Norway, and Switzerland. Small states tend to be more homogeneous, more suitable for democratic self-government, and more capable of specializing on niches in the global economy where they are comparatively safe from head-on competition. (…)

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Between Charity and Justice: Remarks on the Social Construction of Immigration Policy in Rich Democracies

Appeared in Culture, Practice & Europeanization, August 2018, Vol. 3, No. 2, pp. 3-22

As a sociologist working on political economy, one of the most difficult questions I encounter is how social norms, the location of actors in the class structure and the collective construction of reality, present and future, hang together. How are facts construed to fit, justify and make appear possible moral or economic practices, or economic practices defended as moral ones, and how do socially constructed factual accounts of the world reflect, preserve and produce political identities and cleavages and the prevailing interpretations of structurally based social interests? This is the classical theme of Ideologiekritik and, later, Wissenssoziologie. Both interrogate the collective “ideas”, the legitimacy-enhancing “narratives” and the conceptual “frames” of the common sense of the time as to the hidden impact on them of material interests growing out of the social locations of actors and the specific cognitive and moral perspectives they impose on them. It cannot possibly be my intention here to try to present a complete analysis of this extremely complicated subject. Rather, I will limit myself to exploring a few selected facets of the interconnections between interests, politics and moral values, drawing for illustration on one of the most intriguing moral-political-economic issues in the rich democracies of today, which is immigration. (…)

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Die Zukunft der Linken

Frankfurter Allgemeine Zeitung, 04. August, 2018, Seite 9

Nach dem Eintritt der SPD in eine weitere große Koalition gibt es in Deutschland derzeit keine oppositionelle Machtperspektive mehr. Die Scholz-Nahles-SPD schrumpft unaufhaltsam; mit ihrer „Erneuerung“ hat sie noch nicht einmal angefangen. Die Linkspartei wird durch ihren sektiererischen Flügel gelähmt, und die Grünen sind zu Merkels letzter Einsatzreserve mutiert. Wer sich nicht in die schwarz-rot-grüne Einheitsfront einreihen will, dem bleiben nur Protestwahl oder Wahlenthaltung. So landet mancher bei der AfD, der dort nicht landen müsste. Zugleich sind viele linke Mitglieder der SPD von vielen nicht-sektiererischen Mitgliedern der Linkspartei nicht zu unterscheiden, und dasselbe gilt für viele Nichtwähler. Alle diese könnten in einer neu organisierten Schnittmenge von linker SPD und realistischer Linker eine wahlpolitische Heimat finden. (…)

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Wir müssen aufstehen

Die Zeit, 30. August 2018, Seite 40

Der Wunsch nach einer linken Sammlungsbewegung ist nicht „fremdenfeindlich“. Eine Antwort auf Colin Crouch

Sollte jemand, der sich als „fremdenfeindlich“ beschrieben findet, nicht mindestens verlangen dürfen, dass ihm erklärt wird, was genau das sein soll? In Colin Crouchs Artikel in der ZEIT vom 16. August finde ich nicht weniger als zwölf Stellen, an denen der Versuch der linken Sammlungsbewegung „Aufstehen“, die deutsche Politik aus ihrer babylonischen Gefangenschaft zwischen Merkelschem Opportunismus und politikunfähiger no border-Illusion zu befreien, mit „Fremdenfeindlichkeit“ oder gar „Ausländerhass“ in Verbindung gebracht wird. Das ist ein starkes Stück, wenn man bedenkt, dass in unseren Kreisen „Fremdenfeinde“ oder gar „Ausländerhasser“ als nicht satisfaktionsfähige Proto-Faschisten gelten.

Ist Fremdenfeind, wer Einwanderer als Konkurrenten um Arbeits-, Kita- und Wohnplätze erlebt und deshalb Einwanderung begrenzt sehen will? Wer für seine Kinder funktionsfähige öffentliche Schulen braucht, weil er nicht umziehen oder auf private Schulen ausweichen will oder kann? Wer um seine traditionelle, regional geerdete Lebensweise fürchtet? Wer zwischen erwünschten und unerwünschten Neuankömmlingen unterscheiden will? Sind die alle gleichzusetzen mit denen, die an Schwächeren ihr sadistisches Mütchen kühlen, Deutsche türkischer Abstammung nach Anatolien vertreiben oder gar die Unterkünfte von Flüchtlingen anzünden wollen („Ausländerhasser“)? Mein Eindruck ist, dass für Crouch alles diesseits von no border „fremdenfeindlich“ ist. (…)

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Germany’s European Empire

Interview by Loren Balhorn, translation by Zachary Murphy King, Jacobin Magazine, August 2018
First published in German as Das deutsche Imperium europäischer Nation, Ada Magazin, July 2018

Let’s start with a simple question: what is your evaluation of Germany’s grand coalition after its first one hundred days? Is it a necessary evil, or would you have preferred something else?

No, no preferences. Maybe if there were any prospect that the left wing of an SPD [Social Democratic Party] in opposition would find itself forced to engage more with the non-sectarian elements in Die Linke, so that something new might emerge in the intersection where the Left could have something approaching prospects for taking power. But that would have been unlikely to happen even under a “Jamaica” government [i.e., a coalition between Angela Merkel’s Christian Democrats, the Greens, and the Free Democrats].

Are you worried about the possibility of new elections, given the ongoing dispute between Angela Merkel and her right-wing coalition partner, Horst Seehofer?

No, not at all. It would make no difference, except that the SPD would fall below fifteen percent, and the Greens would replace the CSU [Christian Socialist Union, the Christian Democrats’ Bavarian affiliate] in a “Merkel V” government. (…)

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