Exploitation Isn’t the Only Thing Wrong With Work: An Interview with Ruth Dukes and Wolfgang Streeck

Interview by John-Baptiste Oduor, Jacobin, June 17, 2021.

Many people’s social status and identity are intimately bound up with the jobs they do. That’s not just pernicious capitalist ideology, Ruth Dukes and Wolfgang Streeck argue: it can offer the basis for worker resistance to the power of employers.

In a recent paper, Ruth Dukes and Wolfgang Streeck discuss the now quite arcane concept of industrial citizenship and the changing status of work in the twentieth and twenty-first centuries. For many on the Left, concern with the social status accompanying work takes second place to an interest in the exploitation that takes place within the workplace. This dismissal is understandable, given that the social status of work has often been used to justify forms of oppression.

However, earlier this month, Dukes and Streeck spoke with Jacobin’s John-Baptiste Oduor about the complexity, and the political necessity, of defending a vision of the status of work and workers. The authors reflect on several issues important to the Left, including the legacy of left-wing opposition to social democracy and the possibility of combating the low-waged and ostensibly status-free gig economy.

The ideas discussed here emerge out of the authors’ ongoing joint research project on the social and legal norms governing work. Part of this project will take the form of a forthcoming book, Democracy at Work: Contract, Status, and Post-Industrial Justice, from Polity. (…)

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The EU’s war in Africa

Interview by Jonas Elvander, Brave New Europe, June 15, 2021.

Planned was an interview concerning European military intervention in the Sahel. It turned out to become a very interesting conversation about European defence policy in general, and the ongoing attempts by France to establish a (French-led) European army post Brexit.

Jonas Elvander: You have previously spoken about the role of the French army in European politics, especially about how it is deployed in conflict zones as a kind of ersatz European army in exchange for favours from other member states, especially Germany. Can you explain how this system works?

Wolfgang Streeck: To begin with the fundamentals, since Brexit France is the only EU member country that has nuclear arms and a permanent seat on the United Nations Security Council. There can be no doubt that France sees this as a natural entitlement to European leadership on national or “European” security. Here French national interests tend to transform, from a French perspective, into common European interests. More precisely, there is a French national interest in turning French security interests into European ones, in others words, slip in the role of a European hegemonic power. For this France needs Germany, which is by far the strongest economic power in Europe. It also needs to escape from American supremacy over European security policies, by establishing a French-led Europe as an independent world power between the United States and China, more or less equidistant from the two. Here France as  using the EU as a front would claim Northern Africa and large parts of the Middle East as an area of principal interest where it would bear responsibility for what is called „political stability“, the keeping in office of friendly governments that would listen to France when it comes to access to their raw materials or for military alliances and interventions. (…)

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Sortiert, passiert

Frankfurter Allgemeine Zeitung, 31. Mai 2021, Feuilleton, Seite 11.

Die Corona-Krise verändert den Bildungsprozess gerade der Jüngeren an empfindlicher Stelle: Die Auslese im Schulsystem nach den ersten Klassen wird vollends zur Farce. Ein Gastbeitrag.

Das Sortieren sehr kleiner Kinder in unterschiedlich angesehene Bildungs- und Berufswege nach Maßgabe gemessener Leistung und vermuteter Begabung, ihre Verteilung nach vier Schuljahren auf Gymnasium, Realschule, Gesamtschule und Hauptschule, ist eine bekannt absurde, im Ausland endlos bestaunte deutsche Spezialität. Wir haben uns an sie gewöhnt, ebenso wie an die immer wiederkehrenden Nachweise der mit ihr verbundenen harten Reproduktion sozialer Ungleichheit. Niemand stört sich mehr an der Trümmerlandschaft, die die Schulreformkämpfe der 1970er und 1980er Jahre übrig gelassen haben. Das Thema ist politisch erledigt. So vertraut, so sehr zur zweiten Natur ist uns das deutsche Sortiersystem geworden, dass wir uns nicht vorstellen können, auch nur ausnahmsweise von ihm abzulassen, und sei es in einer Jahrhundertkrise wie Corona, in der angeblich nichts mehr so bleiben kann, wie es war. (…)

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Letter from Europe: Not Over Yet

Sidecar, May 20, 2021.

If your country is part of an international empire, the domestic politics of the country that rules yours are your domestic politics too. Whoever speaks of the Europe of the EU must therefore also speak of Germany. Currently it is widely believed that after the German federal elections of 24 September this year, Europe will enter a post-Merkel era. The truth is not so simple. (…)

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Versión española:
No resuelta todavía, lejos de ello

El Salto, 23 de mayo, 2021.

Conviene no olvidar que el historial de Merkel como máxima dirigente de su partido es realmente pobre, habiendo perdido votos cada vez que ha disputado una contienda electoral.

Si tu país forma parte de un imperio internacional, las políticas domésticas del país que gobierna el tuyo forman parte también tu política interna. Quien quiera que hable de la Europa de la Unión Europea debe, por lo tanto, hablar de Alemania. Actualmente es moneda de curso corriente creer que, tras las elecciones federales alemanas del próximo 24 de septiembre, Europa entrará en la era pos Merkel. La verdad no es tan simple. (…)

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Deutsche Version:
Noch lange nicht vorbei

Makroskop, 22. Mai, 2021

Was Europa von Deutschland nach der Bundestagswahl erwarten darf. Und wie die Kanzlerkandidaten mit den aktuellen Problemen in der europäischen Politik umgehen werden.

In einem internationalen Imperium ist die Innenpolitik der Hegemonialmacht Teil der Innenpolitik aller anderen Länder. Wer vom Europa der EU spricht, muss daher auch von Deutschland sprechen. Derzeit wird allgemein angenommen, dass Europa nach den Bundestagswahlen im September in eine Nach-Merkel-Ära eintreten wird. In Wahrheit ist das nicht so einfach. (…)

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Letter from Europe: Scandal in Ankara

Sidecar, April 21, 2021.

The European Union has five Presidents: one for the Council, one for the Commission, one for the Parliament, one for the Central Bank, and one for the Court of Justice. (There are also any number of Vice Presidents; after all, we are talking about 27 member states.) Recently, two of the Presidents, those of the Commission and of the Council, went on a trip to see another President, the one-and-only-one of Turkey. From this resulted a scandal, one that is worth reflecting on at some length to continue to learn about that strange beast, the European Union, and its doings. (…)

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Versión española:
Dos presidentes y una presidenta

El Salto, 22 de abril, 2021.

El “sofagate” o cómo legitimar desde las presidencias de la Unión Europea al régimen de Recep Tayyip Erdoğan.

La Unión Europea tiene cinco presidentes/presidentas: uno del Consejo Europeo, otra de la Comisión Europea, otro más del Parlamento Europeo, otra aun del Banco Central y otro finalmente del Tribunal de Justicia Europeo. (Cuenta también con un número elevado de vicepresidentes y vicepresidentas; después de todo, estamos hablando de veintisiete Estados miembros). (…)

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Deutsche Version:
Ein Präsident zu viel. Oder zwei?

Makroskop, 21. April, 2021

Ist “Sofagate” der Anfang einer neuen wunderbaren Freundschaft, die Europa für seinen inneren Frieden braucht?

Die Europäische Union hat fünf Präsidenten: einen für den Rat, einen für die Kommission, einen für das Parlament, einen für die Zentralbank und einen für den Gerichtshof. (Es gibt auch eine beträchtliche Anzahl von Vizepräsidenten; schließlich handelt es sich um 27 Mitgliedstaaten.) (…)

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Die Gesellschaft ist keine Herde!

In: Cicero – Magazin für politische Kultur, Vol. 18, No. 4, April 2021, S. 120-124.

Die Politik hat sich lange verschanzt hinter einem Lockdown, der sie der Aufgabe enthob, zielgenau zu handeln. Das hatte viel mit einem falschen Bild von der Gesellschaft zu tun. Was wir wissen könnten, wenn wir es wissen wollten, und warum das wichtig wäre.

Am 4. März 2021 kam die Lockdown-Strategie der Pandemiebekämpfung unter dem Druck der Bevölkerung und im Angesicht der anstehenden Landtagswahlen zu ihrem verdienten Ende. Bis kurz vorher hatte es so ausgesehen, als sei die Regierung Merkel endgültig in die Hände einer radikalen Minderheit von Epidemiologen, Virologen und Philosophen gefallen, die die Gesellschaft durch noch längere, noch härtere Kontaktverbote („nur noch zwei bis drei Wochen“) auf Zero-Covid bringen wollte. (…)

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Letter from Europe: Accelerating Decay

Sidecar, March 22, 2021.

Spring is in the air, and Brussels should be buzzing with activity. Remember von der Leyen’s Next Generation EU (NGEU for short), the €750 billion ‘Corona recovery fund’ borrowed from the owners of capital and divided according to an incomprehensible formula between the member states, all 27 of them? This was agreed in July last year, and one might have thought that the EU would now be busy selling debt to its favourite banks. These would then sell the debt on to the European Central Bank, with a healthy profit, making their shareholders happy while fuelling quantitative easing, thereby keeping asset prices up and further adding to their shareholders’ happiness (‘stabilizing financial markets’ is the politically correct term). Well, we’re not bankers, so we don’t really need to know, and, anyway, isn’t such sensitive business better conducted behind closed doors? (…)

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Versión española:
Aceleración del declive

El Salto, 21 de marzo, 2021.

En algún momento alguien pondrá cifras a las muertes causadas por la Gran Ralentización de la Vacunación.

La primavera flota en el aire y Bruselas debería bullir de actividad. ¿Recuerdan ustedes el Next Generation EU Fund de von der Leyen, el NGEU expresado en su acrónimo, el fondo de “recuperación del coronavirus”, cuyo importe alcanza los 750 millardos de dólares procedentes del endeudamiento contraído con los propietarios del capital y que se dividió de acuerdo con una fórmula incomprensible entre los Estados miembros, esto es, entre la totalidad de los veintisiete Estados de la Unión Europea? (…)

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Deutsche Version:
Beschleunigter Zerfall

Makroskop, 18. März, 2021

Eine Art Götterdämmerung ist möglicherweise nicht so weit entfernt, wie man vor einem Jahr noch gedacht haben mag.

Frühling liegt in der Luft, und in Brüssel sollte jetzt reges Treiben herrschen. Man erinnert sich an von der Leyens Next Generation EU, kurz NGEU, den 750 Milliarden Corona Recovery Fund, aufgeteilt nach einer unverständlichen Formel zwischen den Mitgliedstaaten, allen 27 und zu borgen beim Kapital. (…)

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Arm, alt, ausländische Wurzeln

Interview mit Monika Nellessen, Allgemeine Zeitung Mainz, 13. März 2021, Seite 3.

Der Soziologe Wolfgang Streeck sagt, warum die Corona-Risiken ungleich verteilt sind und warum er findet, dass ein weiterer Lockdown nichts bringt.

KÖLN/MAINZ. Wenn es um die Pandemiebekämpfung geht, kommen meist Virologen und Mediziner zu Wort. Soziologen, die von Politikern ansonsten gerne übers Wahlvolk ausgefragt werden, finden in den Expertenrunden bislang wenig Gehör. Das führt zu mehreren Fehlschlüssen in der Anti-Corona-Strategie, meint Wolfgang Streeck, der bis zu seiner Emeritierung das Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung in Köln leitete.

Herr Prof. Streeck, gibt es eine unbequeme Wahrheit, die lautet: Alte, Arme und Menschen mit ausländischen Wurzeln haben das höchste Risiko, an Corona zu erkranken?

Das ist wohl wahr, und unbequem ist es auch. (…)

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Putting the brakes on the spread of indecent work

Ruth Dukes and Wolfgang Streeck. Social Europe, March 10, 2021.

Important legal victories for workers against platform corporations remain partial and limited in the absence of legislative and institutional change.

The decision of the UK Supreme Court in the case of Uber v Aslam has caused a great deal of excitement, understandably so. The question before the court was whether Yaseen Aslam and others, for some time drivers with Uber, had been self-employed or, alternatively, ‘workers’ with statutory rights to a minimum wage and paid holidays. (…)

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Letter from Europe: Vaccine Debacle

Sidecar, February 16, 2021.

Whatever else you may think about Angela Merkel, one thing you must allow her: she knows a hot potato when she sees one, and she can pass it on to someone else in no time. In the summer of 2020, Germany having just taken over the presidency of the EU27, it appeared that by the end of the year there might be a vaccine or two, to end the lockdowns once and for all. To Merkel this must have smelled like an approaching pack of rats: delays in research, delays in production, extortionist prices, conflicts over national shares and distribution – and above all the nightmare of nightmares: Germany, rich from monetary union, getting the vaccine first and vaccinating its citizens faster than the others, thereby undermining the ‘ever closer union among the peoples of Europe’. What to do? Move it to Brussels, and fast. (…)

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Versión española:
Pasar patatas calientes: las guerras de las vacunas

El Salto, 22 de febrero, 2021.

Nunca se sabe con seguridad quién hace qué y por qué en Bruselas y en torno a Bruselas, el sociotipo político más impenetrable desde la desaparición de la Unión Soviética.

Con independencia de lo que podamos pensar de Angela Merkel, hay una cosa que debemos concederle: identifica una patata caliente nada más verla y es capaz de pasársela a un tercero en un abrir y cerrar de ojos. En el verano de 2020, apenas habiendo asumido Alemania la presidencia de la UE27, pareció que a finales de año podría haber una o dos vacunas disponibles, lo cual permitiría poner punto final a los confinamientos de una vez por todas. (…)

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