Letter from Europe: Getting Closer

Sidecar, November 7, 2022.

On 17 October, Bundeskanzler Olaf Scholz invoked his constitutional privilege under Article 65 of the Grundgesetz to ‘determine the guidelines’ of his government’s policy. Chancellors do this rarely, if at all; the political wisdom is three strikes and you’re out. At stake was the lifespan of Germany’s last three nuclear power plants. As a result of Merkel’s post-Fukushima turn, intended to pull the Greens into a coalition with her party, these are scheduled by law to go out of service by the end of 2022. Afraid of nuclear accidents and nuclear waste, and also of their well-to-do middle-class voters, the Greens, now governing together with SPD and FDP, refused to give up their trophy. (…)

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Deutsche Version:
Es kommt näher

Makroskop, 2. November 2022.

Warum der drohende Atomkrieg, Paragraf 130 und der erweiterte Amerikanismus Teil einer größeren Geschichte sind. (…)

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Versión española:
Cada vez más próximos, cada vez más cerca de la catástrofe

El Salto, 5 de noviembre 2022.

En la Alemania actual, cualquier intento de situar la guerra ucraniana en el contexto de la reorganización del sistema de Estados global tras la desaparición la Unión Soviética y del proyecto estadounidense de “Nuevo Orden Mundial” relacionado con la misma resulta sospechoso.

El 17 de octubre, el Bundeskanzler Olaf Scholz se acogió a su privilegio constitucional contemplado en Artículo 65 de la Grundgesetz [Constitución alemana] para «determinar las directrices» de la política de su gobierno. Los cancilleres o cancilleras alemanes rara vez recurren a tal Artículo, si es que alguna vez lo hacen, dado que la sabiduría política indica que si lo invocan en tres ocasiones, están fuera. (…)

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Letter from Europe: Pipe Dreams

Sidecar, September 12, 2022.

When a famously hard-headed statesman starts believing fairy tales, it may be a sign that all is not right with the world. In late July, former German Finance Minister Wolfgang Schäuble gave an interview to Welt am Sonntag, a centre-right Sunday paper. In it, Schäuble publicly renounced his life-long vision of a French-German Kerneuropa, or core Europe. Apparently, with the war in Ukraine, the possibility of even imagining a sovereign Europe with an independent foreign policy now required more than that. The vision he produced was, however, so unworldly as to suggest – coming from a figure known for his ruthless political realism – the opposite: a subversive admission that, with the war, all dreams – left or right – of a Europe with what Macron calls ‘strategic sovereignty’ are nothing but pipe dreams now.

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Deutsche Version:
AusgetrEUmt

Makroskop, 9. September 2022

Wenn die Besten den Verstand verlieren, liegt die Vermutung nah, dass die Welt nicht mehr in Ordnung ist.

Ende Juli gab Wolfgang Schäuble, jetzt elder statesman ohne öffentliches Amt, der Welt am Sonntag ein Interview. (…)

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Versión española:
Desesperación estratégica

El Salto, 9 de septiembre 2022.

¿Hay alguna posibilidad de construir una Europa independiente dotada de una política de seguridad igualmente independiente?

Cuando los mejores son presa del extravío, quizá podemos concluir que las cosas no van realmente bien. A finales de julio, Wolfgang Schäuble concedió una entrevista al Welt am Sonntag, un periódico dominical de centro-derecha. (…)

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Letter from Europe: Means of Destruction

Sidecar, July 2, 2022.

In 2021, the year preceding its invasion of Ukraine, Russia spent the equivalent of $65.9 billion on its armed forces, amounting to 4.1% of its GDP. Germany, with a population of little more than half of Russia’s, spent $56.0 billion, or 1.3% of GDP. The respective figures were $68.4 billion (2.2%) for the United Kingdom, $56.6 billion (1.9%) for France, and $32.0 billion (1.5%) for Italy. Together the four biggest EU member states outspent Russia by a factor of more than three. United States military spending, equal to 38% of the global total, exceeded Russian spending by a factor of twelve, and combined with the big four European NATO countries by a factor of fifteen. (…)

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Versión española:
Medios de destrucción

El Salto, 5 de julio 2022.

Por muy terrible que sea para el pueblo ucraniano, la guerra de Ucrania no es más que una cuestión secundaria inserta en una historia de dimensiones mucho mayores.

En 2021, el año anterior a su invasión de Ucrania, Rusia gastó 65,9 millardos de dólares (constantes de 2020) en sus fuerzas armadas, lo que equivale al 4,1 por 100 de su PIB. Alemania, con una población de poco más de la mitad de la de Rusia, gastó 56 millardos, o sea, el 1,3 por 100 de su PIB. (…)

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Deutsche Version:
Vernichtungswettlauf: Wer, wen, wann?

Makroskop, 06. Juli 2022.

So schrecklich er für das ukrainische Volk ist, der Krieg in der Ukraine ist nicht mehr als ein Nebenschauplatz in einem viel größeren Drama: dem sich anbahnenden Kampf zwischen einem untergehenden und einem aufstrebenden globalen Möchtegern-Hegemon.

Im Jahr 2021, dem Jahr vor dem Einmarsch in die Ukraine, gab Russland umgerechnet 65,9 Milliarden Dollar (auf dem Stand von 2020) für seine Streitkräfte aus, was 4,1 Prozent seines Sozialprodukts entspricht. Deutschland, dessen Bevölkerung etwas mehr als halb so groß ist wie die Russlands, gab 56,0 Milliarden aus, oder 1,3 Prozent seines Sozialprodukts. (…)

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Letter from Europe: Fog of War

Sidecar, March 1, 2022.

Accounting for the descent of the European state system into the barbarism of war – for the first time since the collapse of Yugoslavia and NATO’s 1999 bombing of Belgrade – needs more than lay psychiatry. What made Russia and ‘the West’ engage in an unrelenting wrestling match on the edge of the abyss, with both sides eventually falling off the cliff? As we live through these monstrous weeks, we understand better than ever what Gramsci must have meant by an interregnum: a situation ‘in which the old is dying and the new cannot be born’, one in which ‘a great variety of morbid symptoms appear’, like powerful countries turning their future over to the uncertainties of a battlefield clouded in the fog of war. (…)

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Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 1 de marzo, 2022.

La unidad occidental está de vuelta. Cuando Europa occidental vuelve a “Occidente”, la Unión Europea es reducida a una entidad de prestación de servicios de apoyo geoeconómico en beneficio de la OTAN, es decir, de Estados Unidos.

Explicar el descenso del sistema de Estados europeo a la barbarie de la guerra por primera vez desde el bombardeo de Belgrado por la OTAN en 1999 precisa de algo más que de un psiquiatra lego. ¿Qué hizo que Rusia y “Occidente” se involucraran en un interminable juego de forcejeo al borde del abismo que finalmente ha precipitado a ambos contendientes al fondo del mismo? (…)

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Letter from Europe: Ultra Vires

Sidecar, January 7, 2022.

Remember the campaign, conducted by the European Commission (EC) and the EU Parliament (EP) with the help of the Court of Justice (CJEU), to teach Poland the rule of law by withholding its share in Ursula von der Leyen’s precious, the Next Generation EU (NGEU) Corona Recovery Fund? EU legalese being not by accident notoriously difficult to understand for anyone but the Court itself, hard thinking reveals that ‘rule of law’ means two things here: independence of the national judiciary from the national executive, and recognition by both of the supremacy of European over national law, including national constitutional law, whatever the European law may be, which in case of doubt is a matter for the CJEU to determine, and the CJEU alone. (…)

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Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 9 de enero 2022.

A medida que han quedado estancadas las posibilidad de revisión de los Tratados, la Comisión y el Parlamento han afirmado el derecho a intervenir en la política nacional y en los ordenamientos legales de los países miembros.

Recuerdan ustedes la campaña orquestada por la Comisión Europea (CE) y el Parlamento Europeo (PE) para enseñar a Polonia el respeto del Estado de derecho, con la ayuda del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), mediante la retención de la cuota asignada a este país en el más precioso recurso de von der Leyen, el Next Generation EU Corona Recovery Fund? (…)

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Deutsche Version:
Schlafende Hunde wecken

Makroskop, 12. Januar 2022.

Das Bestreben, EU-Recht vor nationalem Recht durchzusetzen, ist ein „Staatsstreich von oben“. Und der hat das Potenzial, schlafende Hunde in den nationalen Hauptstädten zu wecken.

Man erinnert sich an die Kampagne der Europäischen Kommission und des EU-Parlaments, Polen mit Hilfe des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) durch Vorenthaltung seines Anteils an von der Leyens Wertvollstem, dem Next Generation EU Corona Recovery Fund, zur Rechtsstaatlichkeit zu erziehen. (…)

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Letter from Europe: Frugal Germany

Sidecar, November 30, 2021.

Whatever happened to the ‘European Army’? Some of us may still remember the public appeal, issued three years ago by the philosopher, Jürgen Habermas, urging ‘Europe’, as identified with the EU, to arm itself, so as to defend its ‘way of life’ against China, Russia and the Land of Trump, and in the act advance its ‘ever closer union’ in a supranational superstate. Cosignatories were a handful of German political has-beens, including Friedrich Merz, then still of BlackRock. Here, for a change, there is good news: the ‘European Army’ is as dead as any army can be and, unlike perhaps the indefatigable Merz who is currently running for the umptieth time for president of the CDU, beyond resurrection. (…)

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Versión española:
Los arcanos de la política de defensa europea

El Salto, 3 de diciembre 2021.

El “ejército europeo” está tan muerto como pueda estarlo un ejército. ¿Qué decidió su destino?

Qué demonios ha sucedido con el “ejército europeo”? Algunos de nosotros todavía podemos recordar la apelación pública, lanzada hace tres años por el filósofo Jürgen Habermas, en la que se urgía a “Europa”, léase a la Unión Europea, para que se armara por sí misma para defender su “modo de vida” contra China, Rusia y el país de Trump y mediante ello intensificara simultáneamente su “unión siempre más estrecha” en pos de la construcción de un Estado supranacional. (…)

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Deutsche Version:
Sparsames Deutschland

Makroskop, 2. Dezember 2021.

Die Europäische Armee, einst von Habermas beschworen, ist so tot, wie eine Armee nur sein kann. Doch was besiegelte ihr Schicksal?

Was ist eigentlich aus der „Europäischen Armee“ geworden? Einige erinnern sich vielleicht noch an den öffentlichen Aufruf des Philosophen Jürgen Habermas, der vor drei Jahren „Europa“, gleichgesetzt mit der EU, aufforderte, sich zu bewaffnen, um seine „Lebensweise“ zu verteidigen, gegen China, Russland und das Land von Trump, und dadurch seine immer engere Union in einem supranationalen Superstaat voranzutreiben. (…)

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Letter from Europe: Rusty Charley

Sidecar, November 2, 2021.

Weird things are going on in Brussels, and they are getting weirder by the day. The European Union, an international would-be superstate running an impressive democratic deficit, is gearing up to punish two of its democratic member states and their elected governments, together with the citizens that have elected them, for what it considers a democratic deficit. Governing the EU is an unelected technocracy, a constitution without a people, consisting of unintelligible international treaties and the accumulated rulings of an international court, the Court of Justice of the European Union (CJEU) – treaties that cannot in practice be revised, and rulings that only the court itself can revise – with a parliament that is not allowed to legislate and knows no opposition. (…)

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Versión española:
Rusty Charley y el imperio de la ley

El Salto, 5 de noviembre de 2021.

Si observamos cómo cumple sus obligaciones el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, nos recuerda al personaje de una de las novelas de Damon Runyan, Rusty Charley, pequeño gánster de medio pelo activo en el Broadway de la década de 1940, que cuando jugaba a los dados con sus colegas tiraba el dado dentro de su sombrero para después anunciar el resultado sin permitir que el resto de jugadores echara un vistazo.

Están sucediendo cosas extrañas en Bruselas, que se tornan más extrañas cada día. La Unión Europea (UE), un potencial súper Estado deudor de un impresionante déficit democrático, se dispone a castigar a dos de sus Estados miembros democráticos y a sus gobiernos electos, junto con los ciudadanos que los han elegido, por lo que considera un déficit democrático. (…)

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Deutsche Version:
Rusty Charley und der Rechtsstaat

Makroskop, 6. November 2021.

Vor Gericht und auf hoher See, weiß der Jurist, ist man in Gottes Hand. Und so hoffen die EU-Integrationisten auf den Europäischen Gerichtshof, der die Legitimität des Rechts an die Stelle der erschöpften Legitimität supranationaler Politik setzen soll.

In Brüssel passieren seltsame Dinge, und sie werden von Tag zu Tag seltsamer. Die Europäische Union, ein internationaler Möchtegern-Superstaat mit einem beeindruckenden demokratischen Defizit, geht daran, zwei ihrer Mitgliedstaaten und ihre demokratisch gewählten Regierungen, zusammen mit den Bürgern, die sie gewählt haben, für ein von ihr festgestelltes demokratisches Defizit zu bestrafen. (…)

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El Sistema de Estados Internacional después del Neoliberalismo: Europa entre la Democracia Nacional y la Centralización Supranacional

En: Revista de Estudios Globales. Análisis Histórico y Cambio Social, 1 (2021) 1, 99-123.

Resumen: En 1945 Karl Polanyi esbozó una visión de un sistema estatal global en tiempos de paz con una economía política en la que los países pequeños podrían ser soberanos y democráticos. Este ensayo ofrece una perspectiva histórica y comparativa entre el pasado y el presente a la luz del pensamiento polanyiano. Se presta especial atención a la historia de la Unión Europea, que tras el fin del comunismo se convirtió en un pilar del proyecto neoliberal y culminó con la restauración de un patrón oro internacional bajo la Unión Monetaria. Durante la crisis de 2008 el avance del neoliberalismo se enfrentó, no obstante, a la resistencia «populista», a la austeridad y al cambio de gobernanza del nivel nacional al supranacional. El artículo explora las perspectivas de los intentos actuales de reemplazar la «Europa social» y las narrativas economicistas trickle-down, y de la formación de superestados europeos, que han perdido toda credibilidad, por una historia sobre un ejército europeo como condición necesaria para una defensa exitosa del European way of life.

Deserción: La Unión Europeaen en la pandemia del coronavirus

En: Economistas sin Fronteras. Dossieres EsF n.º 43, otoño 2021: Europa, pandemia y crisis. Madrid y Bilbao 2021.

Unión Europea no estaba preparada para el SARS-CoV-2 —también conocido como coronavirus—, ni sus instituciones centrales ni sus Estados miembros. Desde ambas instancias se ha abordado la pandemia como un asunto europeo ordinario, que debía gestionarse mediante la política europea habitual. Casi instintivamente, la Comisión y el Parlamento europeos han visto en la pandemia una oportunidad para acaparar poder, es decir, para ampliar su jurisdicción sobre los Estados miembros. Estos últimos, a su vez, han seguido con su viejo juego de echar balones fuera y de evitar que se les imputasen responsabilidades: ya sea transfiriendo responsabilidades hacia instancias superiores ante situaciones que consideran de difícil gestión o bien creando mandatos europeos para atribuirse a sí mismos funciones que sus electorados nacionales nunca les hubieran concedido. (…)

Letter from Europe: Plus Ça Change

In: New Left Review 131, September-October 2021, pp. 5-13.

Among the many astonishing upshots of the 2021 German election, the near-death of the Linkspartei stands out. It lost over 2 million votes, falling to 4.9 per cent, barely half the 9.2 per cent it received in 2017. That it remains in the Bundestag at all is because it won three constituencies directly, two in (East) Berlin and one in Leipzig, meaning that the usual 5 per cent threshold does not apply. Still, the only remaining party of the German Left, heavily divided, is about to drift into insignificance. The depth of its crisis is indicated by the fact that it won only 8 per cent of the vote among under-25s, close to the afd which ranked bottom among this cohort, on 7 per cent. Add to this that the Linkspartei was supported by only 3 per cent of those with the lowest educational qualification (Hauptschule), while it won 6 per cent, above its national average, among voters with Abitur or a university degree. And most devastating perhaps: among workers the spd won 28 per cent, the cdu/csu 23 per cent, the afd 16 per cent, and the Linkspartei—5 per cent! (…)


Deutsche Version:
Für den Westen nichts Neues

Makroskop, 29. September 2021.

Wie auch immer die nächste deutsche Regierung aussehen mag und von welcher Koalition sie getragen werden wird, sie wird aller Wahrscheinlichkeit nach weiterhin Merkels (Nicht-)Linie folgen.

Unter den vielen erstaunlichen Ergebnissen der Bundestagswahl sticht der Beinahe-Tod der Linkspartei hervor. Ihre 9,2 Prozent von 2017 wurden auf 4,9 fast halbiert; dass sie überhaupt im Bundestag bleibt, liegt daran, dass sie drei Wahlkreise direkt gewonnen hat, wodurch die Fünf-Prozent-Hürde entfällt. Dennoch droht die innerlich stark gespaltene Partei, die einzig verbliebene Partei der deutschen Linken, in die Bedeutungslosigkeit abzusinken. Wie ernst ihre Krise ist, zeigt die Tatsache, dass sie bei den Erstwählern nur acht Prozent der Stimmen erreichte, dicht an der AfD, die mit sieben Prozent den letzten Platz belegte. (…)

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Versión española:
Cero para la izquierda, ningún apoyo para París y la difícil tarea de calzarse las botas de Merkel

El Salto, 30 de septiembre de 2021.

Los penosos resultados de Die Linke en las elecciones alemanas eliminan cualquier posibilidad de una coalición de gobierno roji-verde-roja (R2V), con toda seguridad para gran alivio de los líderes tanto de los socialdemócratas del SPD como de los Verdes.

Entre los muchos resultados sorprendentes de las recientes elecciones alemanas destaca la casi desaparición del Linkspartei, esto es, die Linke. El 9,2% de los votos conseguido en 2017 se ha prácticamente reducido a la mitad, situándose en el 4,9% en las elecciones de este pasado domingo; el hecho de que en todo caso die Linke permanezca en el Bundestag obedece a que ganó tres circunscripciones electorales directamente, lo cual significa que el habitual umbral del 5% no se aplica en este caso. (…)

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