Politics Today: Interview with Wolfgang Streeck

In: Crisis and Critique 9 (2022) 2, 427-431.

Interview by Frank Ruda and Agon Hamza

1) We cannot not begin with the ongoing war in Ukraine. It appears on some level to be very difficult to assess or analyze such a situation, which is not only heated but also still intensely developing. In addition, none of us is a military analyst. But we nevertheless want to start with a rather huge question: What should we expect from this war?

However the war ends, or more likely: drags on, it will result in a resurrection under American leadership of what is called “the West”, with Western Europe closely tied to the United States, and NATO rather than the European Union as the dominant international organization for Western Europe. For a long time, there will be no rapprochement between Western Europe and Russia, therefore no French-led third-party role for Europe in the evolving post-neoliberal global system. Russia will be allied with China, Europe with the United States, both blocs getting ready to battle over global dominance or, alternatively, the structure of a bipolar world order. NATO will be the European arm of the United States, the EU the bridgehead of the United States on the other side of the Atlantic.

Wolfgang Streeck: Europe is Being Subjugated to US Power

Interview by Chris Bambery, Conter, September 30, 2022.

The economic crisis in Britian, the war in Ukraine, and the disorder in the Eurozone are all intimately connected. Chris Bambery spoke to Wolfgang Streeck, an economic sociologist at the University of Cologne and a leading commentator on European capitalism, about the crisis in the EU and the implications for Scotland.

Chris Bambery: Once again we seem to be seeing a renewed debt crisis emerging in the EU with Portugal, Italy and Spain paying higher interest on its state debt than Germany and its satellites? How serious is this and how uneven is the EU today?

Wolfgang Streeck: It is getting more uneven by the day. Economic convergence has been promised but was never delivered. Instead divergence between the center, Germany in particular, and the Mediterranean periphery has long been growing. This is a direct consequence of EMU, the EU’s monetary union. Lagging countries may be able to catch up with more competitive countries in a common market by internal devaluation, meaning essentially lower labour costs. But this has never been successful without being flanked by external devaluation, adjusting a country’s international terms of exchange to its real productivity. (…)

Read the entire interview on conter.scot

D’une crise à l’autre: les nouvelles interdépendances entre l’État et la finance globale: Entretien croisé avec Daniela Gabor, Frédéric Lebaron et Wolfgang Streeck

Réalisé, traduit et annoté par Rafaël Cos, Sarah Kolopp, Ulrike Lepont, Caroline Vincensini, Critique internationale, 2022/1 (N° 94), 171-193.

La pandémie de Covid-19 a surpris par la violence de ses effets sur les systèmes politiques et économiques mondiaux, et ce alors même qu’elle semble aussi s’inscrire dans une sorte de crisologie ordinaire. C’est tout le paradoxe que, depuis 2008, un ensemble quasi continu de chocs économiques et financiers routinise, tout en les déplaçant, les diagnostics alarmistes : après la « crise des subprimes», suivie de la « crise de la dette », les conséquences de la « crise écologique » sur le capitalisme mondial se télescopent aujourd’hui avec la « crise sanitaire » et le placement sous perfusion des économies nationales. (…)

“Berlino fa i suoi interessi. E continuerà a farlo”

Intervista di Cinzia Sciuto, MicroMega+, Gennaio 28, 2022.

La Germania dopo il lungo cancellierato di Angela Merkel e il suo ruolo nell’Ue. L’analisi del sociologo tedesco: “Non ci saranno modifiche ai Trattati. I Paesi che soffrono dell’unione monetaria dovrebbero pensare a come liberarsene invece di sperare in compensazioni da parte dei Paesi che ne beneficiano”.

Dopo 16 anni al potere, dall’8 dicembre scorso Angela Merkel non è più cancelliera. Quali sono stati i momenti più significativi del suo cancellierato, quali gli errori più gravi?

Questa è una domanda per rispondere alla quale servirebbero uno o due libri! Angela Merkel è stata molto abile far passare come interesse europeo l’interesse nazionale tedesco nel preservare l’unione monetaria. È riuscita a far passare l’unione monetaria di Kohl e le riforme neoliberali di Schröder come merito suo. Allo stesso tempo, con le politiche di bilancio dei suoi governi, ha accettato il decadimento ormai avanzato dell’infrastruttura tedesca. (…)

„Ein Zerfall der EU zeichnet sich in der Tat ab“

Interview mit Michael Hesse, Frankfurter Rundschau, 19. Oktober 2021, S. 26-27.

Der Soziologe Wolfgang Streeck über die Entstehung einer neuen, bipolaren Weltordnung und die Rolle Europas und Deutschlands darin.

Herr Streeck, in Ihrem Buch „Zwischen Globalismus und Demokratie“ befassen Sie sich mit Imperien. Erleben wir gerade den Abgesang einer Supermacht, den der USA?

Wir sind Zeugen des Endes des amerikanischen Imperiums und des Aufstiegs Chinas, der Zeit einer neuen Bipolarität. Dieses historische Ereignis ist für die zukünftige Strukturierung des Staatensystems zentral. Nicht nur die letzten Ereignisse in Afghanistan zeigen den Machtverlust der USA. Ein 20-jähriger Krieg, den sie nicht gewinnen konnten. Die Amerikaner haben sich nach 1945 eigentlich immer so verstanden, dass es keinen Krieg auf der Welt geben darf, den sie verlieren. Dafür haben sie in Vietnam zwischen drei und sechs Millionen Menschen sterben lassen. Keiner kann das mehr erklären, und verloren haben sie trotzdem. (…)

Das Buch:

Wolfgang Streeck: Zwischen Globalismus und Demokratie. Suhrkamp, Berlin 2021.

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Wie sehen Sie die Dynamik von Politik und Wirtschaft?

Radio-Interview mit Jürgen Wiebicke, WDR 5: Das philosophische Radio, 27. September 2021.

Der Neoliberalismus ist eine dominierende Kraft. Sein Erfolg geht allerdings einher mit massiven Krisensymptomen. Und mit einem Machtverfall der Politik. Ein Problem für die Demokratien in Europa. Gibt es Alternativen?

Der Neoliberalismus ist eine Idee aus den 1930er Jahren. In den 1970ern und 1980ern war er ein Versuch, die Stagnation des Kapitalismus zu bekämpfen – “Durch die Verwandlung der Welt in eine einzige große Freihandelszone“, sagt der Politologe Wolfgang Streeck.

Eine Folge des Neoliberalismus war die Globalisierung, wie wir sie heute kennen. Die Nationalstaaten sollten am besten abgeschafft werden, mindestens aber möglichst funktionslos sein, eher eine Art regionale Folklore. Die Wirtschaft solle von ihnen nicht mehr beeinflusst werden, über die ökonomische Lage der Bevölkerung müsse der Markt entscheiden. Es hat sich, sagt Wolfgang Streeck gezeigt, dass ein solcherart verfasstes Wirtschaftssystem immens krisenanfällig ist. “Auf die Dauer bekommen die Leute Angst vor einem solchen Moloch.“ (…)

Vollständiges Interview anhören auf wdr.de

PICT Voices #31: Wolfgang Streeck, The Economy of Buying Time

Podcast by Paris Institute for Critical Thinking, September 6, 2021.

Our thirty-first interview is with Wolfgang Streeck, economic sociologist (Brühl, Germany) by Kristof K.P. Vanhoutte (Basel, Switzerland) Monday, July 12, 2021

PICT Voices is an interview series conducted by PICT faculty with notable members of the broader PICT community. Our goal is to present our community with a variety of voices across the spectrum of the humanities and critical, creative thinking. To achieve this, we will interview a broad spectrum of thinkers ranging from scholars to journalists.

Listen to the entire interview on soundcloud.com

Youtube:

‘Eastern Europe is learning to play its own game inside the EU’

Interview by Justinas Šuliokas, Lietuvos radijas ir televizija / LRT, September 5, 2021.

With the general elections due in Germany next month, observers are talking about the end of the ‘Merkel era’. What has characterised this era and will things change once Angela Merkel is gone?

WS: I think this era was one in which policy became more event-oriented and less strategic than ever before. Her particular skill was to leave aside any long-term ideological and strategic orientations and respond to the challenges of the moment.

If you have a traditional idea of politics, then you call this opportunistic. If you subscribe to a postmodern view of politics, then you call it a particular kind of responsiveness. Namely, to the moods of the voters and the needs for the next coalition that you want to form: moving between the Social Democrats and the Liberals, with an eye to the Greens that you want to co-opt into the government. (…)

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„Es gibt keinen Europäischen Demos“

Interview mit Mladen Gladić, Die Welt, Samstag 31. Juli 2021, Seite 25.

Wolfgang Streek war bis 2014 Direktor am Kölner Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung. „Zwischen Globalismus und Demokratie“ (Suhrkamp) ist ein Plädoyer für weniger Zentralismus. Ein Gespräch darüber, was stecken geblieben ist und wie es in den Fluß kommen könnte.

DIE LITERARISCHE WELT: Herr Professor Streeck, gerade hatten wir gelernt, dass heute fast alles „neoliberal“ ist: Selbstverwirklichung, Fitness sowieso, vor allem aber Identitätspolitik. Jetzt sagen Sie, das ist schon vorbei.

WOLFGANG STREECK: Der Neoliberalismus, von dem ich spreche, ist eine Bewegung, die in den 30er Jahren entstand, mit Leuten wie Friedrich August Hayek und Ludwig von Mises. Denen ging es darum, die liberale Weltwirtschaft, von der sie sich vorstellten, dass sie 1914 bestanden hätte, wiederherzustellen. Dem standen die nach 1918 aus den Imperien herausgebrochen Nationalstaaten im Weg. Der Neoliberalismus war gleichzeitig ein Anti-Sozialdemokratismus und ein Anti-Nationalismus. Seine Vertreter fürchteten, dass die Sozialdemokratie sich der Nationalstaaten bemächtigt und so den freien Weltmarkt durch protektionistische Eingriffe und Sozialpolitik unterminiert. (…)

Exploitation Isn’t the Only Thing Wrong With Work: An Interview with Ruth Dukes and Wolfgang Streeck

Interview by John-Baptiste Oduor, Jacobin, June 17, 2021.

Many people’s social status and identity are intimately bound up with the jobs they do. That’s not just pernicious capitalist ideology, Ruth Dukes and Wolfgang Streeck argue: it can offer the basis for worker resistance to the power of employers.

In a recent paper, Ruth Dukes and Wolfgang Streeck discuss the now quite arcane concept of industrial citizenship and the changing status of work in the twentieth and twenty-first centuries. For many on the Left, concern with the social status accompanying work takes second place to an interest in the exploitation that takes place within the workplace. This dismissal is understandable, given that the social status of work has often been used to justify forms of oppression.

However, earlier this month, Dukes and Streeck spoke with Jacobin’s John-Baptiste Oduor about the complexity, and the political necessity, of defending a vision of the status of work and workers. The authors reflect on several issues important to the Left, including the legacy of left-wing opposition to social democracy and the possibility of combating the low-waged and ostensibly status-free gig economy.

The ideas discussed here emerge out of the authors’ ongoing joint research project on the social and legal norms governing work. Part of this project will take the form of a forthcoming book, Democracy at Work: Contract, Status, and Post-Industrial Justice, from Polity. (…)

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Deutsche Version:
Gute Arbeit bedeutet mehr als ein Ende der Ausbeutung

Interview mit John-Baptiste Oduor, übersetzung von Alexander Brentler, Jacobin, 15. Juli 2021.

Die Identität vieler Menschen ist eng mit ihrer Arbeit verbunden. Alles nur kapitalistische Ideologie? Ganz im Gegenteil, argumentieren Ruth Dukes und Wolfgang Streeck: Dieser Stolz bietet die Grundlage für den Widerstand der Arbeitenden gegen die Macht der Arbeitgeber.

In einem kürzlich erschienenen Aufsatz diskutieren Ruth Dukes und Wolfgang Streeck das mittlerweile recht obskure Konzept der industriellen Bürgerrechte (industrial citizenship) und den sich verändernden Status der Arbeit im frühen 21. Jahrhundert. Viele Linke erachten die Sorge um den sozialen Status, der mit dem Arbeitsplatz einhergeht, im Vergleich zur Ausbeutung, die am Arbeitsplatz stattfindet, als zweitrangig. Diese Haltung ist nachvollziehbar, wenn man bedenkt, dass der Verweis auf den sozialen Status der Arbeit oft der Rechtfertigung von Unterdrückung diente. (…)

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Versão em português:
Por uma nova Cidadania do Trabalho

Traduzido por Woordow Hartzog e Evan Selinger, Outras Palavras, 21 de julho de 2021.

Além de superexplorar, neoliberalismo reduziu trabalhadores a “contratados” descartáveis. É hora de voltar a vê-los como sujeitos da produção social – logo, com direitos assegurados pelo Estado. Parte da esquerda hesita a dar este passo

Em um artigo recente, Ruth Dukes e Wolfgang Streeck discutem o conceito, agora bastante obscuro, de cidadania industrial e a mudança do status do trabalho nos séculos XX e XXI. Para muitos na esquerda, a preocupação com o status social que acompanha o trabalho fica em segundo lugar em relação ao interesse pela exploração que ocorre no local de trabalho. Essa subestimação é compreensível, visto que a condição social do trabalho muitas vezes tem sido usada para justificar formas de opressão. (…)

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Türkçe versiyon:
Çalışmakla ilgili tek sorun sömürü değilute

Çeviren Birsen Özge Gökçe, yolculuk, 2 Temmuz 2021.

Dukes ve Streeck Jacobin’den John Baptiste Oduor ile işçilerin ve işin kendisinin sosyal statüsünün savunusunun karmaşıklığına ve siyasal zorunluluğuna dair konuştular

Birçok insanın sosyal statüsü ve kimliği çalıştıkları işler ile sıkı sıkıya bağlı. Bu sadece kapitalist ideolojinin kötücüllüğü değil; Ruth Dukes ve Wolfgang Streeck bunun işverenlerin gücü karşısında bir işçi ayaklanması için zemin oluşturabileceğini savunuyor.

Son yazılarında Ruth Dukes ve Wolfgang Streeck artık ilkel kabul edilen endüstriyel vatandaşlık kavramını ve işin yirmi ve yirmi birinci yüz yıllarda değişen tanımını tartışıyor. Kendini solda tanımlayan çoğu kişi için; işe eşlik eden sosyal statü, iş yerinde gerçekleşen sömürünün kendisine dair endişenin yanında ikinci sırada kalıyor. İşin sosyal durumunun sıklıkla baskı biçimlerini meşrulaştırmak için kullanıldığı göz önünde bulundurulduğunda bu tercih anlaşılabilir. (…)

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