Germany’s Bigger Defense Budget Won’t Make Anyone Safer

Jacobin, March 9, 2022.

German chancellor Olaf Scholz has just committed €100 billion to defense spending. The move is widely touted as a strong response to Russian aggression — but is more about showing Germany’s fealty to US global foreign policy objectives.

Over the past week, the German press — which has been even more self-censorious than usual lately — was full of headlines celebrating German chancellor Olaf Scholz’s announcement of a one-off, €100 billion supplement to the country’s so-called “defense budget.” The additional funding, to be spread out across an undetermined number of years, allegedly marks a radical about-face from Angela Merkel’s policies, now discredited by the turn of events in Ukraine. (…)

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Deutsche Version:
More of the same

Makroskop, 4. März 2022.

Der 100 Milliarden-Euro-Zuschlag für die Bundeswehr ist alles andere als eine „Kehrtwende“. Im Gegenteil setzt er die Merkel’sche Politik der symbolischen Beschwichtigung von Unmut bei gleichzeitiger Problemverschleierung und Diskussionsverweigerung präzise fort.

Die in den letzten Wochen noch mehr als sonst selbstgleichgeschaltete deutsche Presse feiert den von Bundeskanzler Scholz im Bundestag angekündigten 100-Milliarden-Euro-Zuschlag zum sogenannten Verteidigungshaushalt, verteilt über eine offengelassene Anzahl von Jahren, als radikale Abkehr von der Politik der in kürzester Zeit im Misskredit geratenen Angela Merkel. In Wahrheit aber handelt es sich um eine kongeniale Fortsetzung: um ein momentanes Nachgeben gegenüber Stimmungen im In- und Ausland, um politischen Symbolismus, das „Senden eines Signals“ mit dem Ziel, „ein Zeichen zu setzen“, bedeute es was es wolle, solange es erst später etwas bedeuten muss, und wer weiß schon, was dann sein wird. (…)

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D’une crise à l’autre: les nouvelles interdépendances entre l’État et la finance globale: Entretien croisé avec Daniela Gabor, Frédéric Lebaron et Wolfgang Streeck

Réalisé, traduit et annoté par Rafaël Cos, Sarah Kolopp, Ulrike Lepont, Caroline Vincensini, Critique internationale, 2022/1 (N° 94), 171-193.

La pandémie de Covid-19 a surpris par la violence de ses effets sur les systèmes politiques et économiques mondiaux, et ce alors même qu’elle semble aussi s’inscrire dans une sorte de crisologie ordinaire. C’est tout le paradoxe que, depuis 2008, un ensemble quasi continu de chocs économiques et financiers routinise, tout en les déplaçant, les diagnostics alarmistes : après la « crise des subprimes», suivie de la « crise de la dette », les conséquences de la « crise écologique » sur le capitalisme mondial se télescopent aujourd’hui avec la « crise sanitaire » et le placement sous perfusion des économies nationales. (…)

More of the same

Makroskop, 4. März 2022.

Der 100 Milliarden-Euro-Zuschlag für die Bundeswehr ist alles andere als eine „Kehrtwende“. Im Gegenteil setzt er die Merkel’sche Politik der symbolischen Beschwichtigung von Unmut bei gleichzeitiger Problemverschleierung und Diskussionsverweigerung präzise fort.

Die in den letzten Wochen noch mehr als sonst selbstgleichgeschaltete deutsche Presse feiert den von Bundeskanzler Scholz im Bundestag angekündigten 100-Milliarden-Euro-Zuschlag zum sogenannten Verteidigungshaushalt, verteilt über eine offengelassene Anzahl von Jahren, als radikale Abkehr von der Politik der in kürzester Zeit im Misskredit geratenen Angela Merkel. In Wahrheit aber handelt es sich um eine kongeniale Fortsetzung: um ein momentanes Nachgeben gegenüber Stimmungen im In- und Ausland, um politischen Symbolismus, das „Senden eines Signals“ mit dem Ziel, „ein Zeichen zu setzen“, bedeute es was es wolle, solange es erst später etwas bedeuten muss, und wer weiß schon, was dann sein wird. (…)

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Letter from Europe: Fog of War

Sidecar, March 1, 2022.

Accounting for the descent of the European state system into the barbarism of war – for the first time since the collapse of Yugoslavia and NATO’s 1999 bombing of Belgrade – needs more than lay psychiatry. What made Russia and ‘the West’ engage in an unrelenting wrestling match on the edge of the abyss, with both sides eventually falling off the cliff? As we live through these monstrous weeks, we understand better than ever what Gramsci must have meant by an interregnum: a situation ‘in which the old is dying and the new cannot be born’, one in which ‘a great variety of morbid symptoms appear’, like powerful countries turning their future over to the uncertainties of a battlefield clouded in the fog of war. (…)

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Versión española:
Despertar a los perros dormidos

El Salto, 1 de marzo, 2022.

La unidad occidental está de vuelta. Cuando Europa occidental vuelve a “Occidente”, la Unión Europea es reducida a una entidad de prestación de servicios de apoyo geoeconómico en beneficio de la OTAN, es decir, de Estados Unidos.

Explicar el descenso del sistema de Estados europeo a la barbarie de la guerra por primera vez desde el bombardeo de Belgrado por la OTAN en 1999 precisa de algo más que de un psiquiatra lego. ¿Qué hizo que Rusia y “Occidente” se involucraran en un interminable juego de forcejeo al borde del abismo que finalmente ha precipitado a ambos contendientes al fondo del mismo? (…)

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RevDem Podcast

Central European University, Democracy Institute, January 21, 2022.

Wolfgang Streeck, Max Planck Institute for the Study of Societies.

Interview by:

Laszlo Bruszt, Co-director of the CEU Democracy Institute, Professor of Sociology at the Central European University, and Editor-in-Chief of RevDem.

Michal Matlak, Managing Editor of the Review of Democracy, and Fellow at the CEU Democracy Institute.

Video:

Audio:

Buchpräsentation im Disput: Wolfgang Streeck, Zwischen Globalismus und Demokratie

Haus am Dom, 17. Februar 2022.

Diskutanten:

Nicole Deitelhoff, Friedensforscherin, Direktorin des Leibniz-Institutes Hessische Stiftung für Friedens- und Konfliktforschung, Frankfurt.

Astrid Séville, Politikwissenschaftlerin, Akademische Rätin am Geschwister-Scholl-Institut der Ludwig-Maximilians-Universität, München.

Wolfgang Streeck, Soziologe, bis 2014 Direktor am Max-Plank-Institut für Gesellschaftsforschung, Köln.

L’Europe, cet empire dont l’Allemagne n’est pas sûre de vouloir

Le Monde Diplomatique, Février 2022, 6-7.

À la tête d’une coalition sans identité politique, le nouveau chancelier allemand Olaf Scholz devra résoudre une série de contradictions que sa prédécesseure avait habilement contournées : les vues divergentes de Paris et de Berlin sur l’Europe et sur la sécurité ; le rapport avec la Chine et la Russie, clients et fournisseurs indispensables mais adversaires sur le plan des valeurs…

Après seize années à la tête du pays, la chancelière allemande Angela Merkel a quitté ses fonctions, le 8 décembre 2021. Peut-être se souviendra-t-on rétrospectivement de ses quatre mandats successifs comme d’un âge d’or pendant lequel les décisions qui fâchent pouvaient encore être remises à plus tard, les dilemmes dissimulés derrière des démentis optimistes, et les conflits étouffés en distribuant de l’argent réel ou imaginaire, emprunté ou imprimé.

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English version:
New German coalition’s competing visions

Le Monde Diplomatique, February 2022.

Germany faces big decisions about its place in the world. Angela Merkel’s successor, Olaf Scholz, needs to reconcile differing foreign policy priorities within his own government.

In a few years Angela Merkel’s time may be remembered as a golden era when potentially divisive decisions could be postponed, dilemmas hidden by cheerful denial, and conflicts papered over with money, real or imagined, borrowed or printed. Germany, prosperous and powerful, became a model for other EU member states, partly because their political class believed the German way could and should be theirs as well. (…)

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Deutsche Version:
Die EU nach Merkel

Le Monde Diplomatique, Februar 2022, S. 4-5.

Die Meisterin des Aufschiebens hat die zentralen Fragen zur Zukunft Europas unbeantwortet gelassen.

ls Angela Merkel nach 16 Jahren im Amt abtrat, hinterließ sie eine bemerkenswert lange Liste offener Fragen, ungelöster Konflikte und latenter Krisen, die fast alle einen gemeinsamen Ursprung hatten: die komplexe Verschränkung von Problemen und Strategien der deutschen Innenpolitik mit denen der internationalen Politik auf europäischer Ebene. (…)

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“Berlino fa i suoi interessi. E continuerà a farlo”

Intervista di Cinzia Sciuto, MicroMega+, Gennaio 28, 2022.

La Germania dopo il lungo cancellierato di Angela Merkel e il suo ruolo nell’Ue. L’analisi del sociologo tedesco: “Non ci saranno modifiche ai Trattati. I Paesi che soffrono dell’unione monetaria dovrebbero pensare a come liberarsene invece di sperare in compensazioni da parte dei Paesi che ne beneficiano”.

Dopo 16 anni al potere, dall’8 dicembre scorso Angela Merkel non è più cancelliera. Quali sono stati i momenti più significativi del suo cancellierato, quali gli errori più gravi?

Questa è una domanda per rispondere alla quale servirebbero uno o due libri! Angela Merkel è stata molto abile far passare come interesse europeo l’interesse nazionale tedesco nel preservare l’unione monetaria. È riuscita a far passare l’unione monetaria di Kohl e le riforme neoliberali di Schröder come merito suo. Allo stesso tempo, con le politiche di bilancio dei suoi governi, ha accettato il decadimento ormai avanzato dell’infrastruttura tedesca. (…)

书籍翻译 – 资本主义将如何终结 (Book translation – How Will Capitalism End?)

Chinese translation: How Will Capitalism End? Essays on a Failing System (Beijing: China Renmin University Press 2021).

本书出自享誉世界的当代政治和经济问题专家沃尔夫冈·施特雷克之手。在书中,施特雷克认为世界即将发生巨变。民主与资本主义的联姻行将步入坟墓——这本来就不是一场门当户对的婚姻,注定要反目的双方,当初是在第二次世界大战的阴影下勉强结合在一起的。曾经对金融行业的过度扩张起到了一定限制作用的监管机构已经崩溃;在冷战结束之后,资本主义似乎取得了最后的胜利,然后就再也没有任何政治机构能够逆转市场的自由化了。
在沉沦于不健康状况多年之后,资本主义现在正式进入紧急状态。增长已经让位于停滞,不平等导致了不稳定,民众对货币经济的信心也消失殆尽。资本主义世界面临不断下降的经济增长率、愈演愈烈的寡头统治、日益萎缩的公共领域、病入膏肓的制度性腐败和没有尽头的国际无政府状态,最关键的是,目前还看不到治愈这些疾病的方法。

更多信息见中国人民大学出版社网站(链接

Absent Without Leave: The European Union in the Corona Pandemic

In: Ordines – Per un sapere interdisciplinare sulle istituzioni europee, 7 (2021) 2, 20-31.

ABSTRACT – How did the European Union respond to the Covid-19 pandemic? The first part of the paper analyzes the logic of the EU’s multi-level politics as it relates to the relationship between national and supranational decision-making in an international emergency. Attempts on the part of the EU to increase its powers largely failed while member states were essentially left to their own devices, also due to the uncertainty of the situation and the diversity of local conditions and preferences. The second part deals with the apparent absence of the EU in the global politics of “biosecurity”, which is largely dominated by the United States, its global pharma industry and, to an impressive extent, by the U.S. military establishment. In this context, the paper summarizes the present state of the international discussion on the origin of the new coronavirus and on the virological research conducted, among other places, at the Wuhan virological laboratory.