Legado de Merkel es un montón de promesas vacías

Entrevista por Catalina Göpel, La Tercera, 19 de noviembre, 2018.

De visita en Chile para participar de la tercera cátedra Norbert Lechner 2018 “Globalización y la crisis del sistema estatal internacional” organizada por la Universidad Diego Portales, el sociólogo alemán Wolfgang Streeck, del Instituto Max Planck para los Estudios de Sociedades, conversó con La Tercera para abordar -entre otras cosas- los principales desafíos de Europa frente al auge del populismo en ese continente y el fin de la carrera política de la canciller germana Angela Merkel. “Va a culpar de su salida a estos movimientos nacionalistas”, dijo.

¿Qué ha permitido el auge de los movimientos nacionalistas y populistas en Europa?

Cuando la centroizquierda no pudo responder a los problemas actuales, esto puso las esperanzas de la gente en los nacionalismos. Actualmente la globalización socava la capacidad política del Estado Nación y frente a esto los desafíos son también los de encontrar las respuestas a las fuentes de la ansiedad e incertidumbre que experimenta el electorado. Eso quiere decir empleo, seguridad, sistema de pensiones, básicamente los fundamentos del orden de la posguerra. (…)

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Linke Politik im Schachmatt?

Gespräch mit Clemens Lukitsch, Grautöne, November, 2018.

Der Soziologe Streeck analysiert einen zunehmend der demokratischen Kontrolle entzogen Kapitalismus. Auf die wirtschaftlichen, folgen die politische Erschütterungen in den westlichen Gesellschaften – der Aufstieg regressiver Parteien in Europa, die Wahl Trumps in den USA. Grautöne fragt Streeck, wie viel Zeit noch „gekauft“ werden kann, bis der Konsens des „demokratischen Kapitalismus“ der Nachkriegszeit in sich zusammenfällt. In dem Gespräch geht es auch darum, welche Projekte eine auf soziale Gerechtigkeit abzielende Verteilungspolitik angehen müsste, was die Bewegung #aufstehen dazu beitragen kann und warum im linken Lager ein scharfer Konflikt zwischen Identitäts- und Verteilungsfragen entbrannt ist.

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From Speciation to Specialization

Published in Social Research Vol. 85: No. 3: Fall 2018, 661-685.

On the Origin of Species by Means of Natural Selection, Charles Darwin

For a social scientist, reading Darwin’s origin of species is a simultaneously humbling and reassuring experience. What an achievement! Science and scientific writing at their best. A book that is the product of long thinking, such as we today, haunted by deadlines, can only dream of, and written in a clear, engaging language, immensely readable for even the (educated and interested) layperson. Everything is as simple as possible but no simpler, as allegedly demanded by none less than Albert Einstein himself. And profoundly honest: the open questions, the remaining mysteries carefully exposed, careful attention paid to the difficult spots, and the arguments of the opposition, both real and anticipated, treated with polite respect. (…)

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El imperio europeo de Alemania

Entrevista por Loren Balhorn, traducido por Cristian Barros, octubre, 2018.

Originalmente publicado en alemán con el título Das deutsche Imperium europäischer Nation en la revista Ada Magazin en julio, 2018 y en inglés con el título Germany’s European Empire, publicado en la revista Jacobin Magazine en agosto, 2018.

Empecemos con una pregunta muy simple. ¿Cuál es su evaluación de la gran coalición de Alemania al cabo de sus cien días corridos desde su estreno? ¿Se trata de un mal necesario? ¿Habría preferido usted algo distinto?

No, ninguna preferencia en particular. Tal vez si hubiese habido alguna esperanza de que el ala izquierda de la Socialdemocracia (SPD), ubicada en la oposición, se encontrase obligada a aliarse con los elementos no sectarios de Die Linke, de modo que algo nuevo emergiese de esta intersección y así la Izquierda accediese de alguna forma al poder. Cuestión improbable en todo caso, y esto aun bajo un gobierno estilo Jamaica [es decir, con los colores de la Democracia Cristiana de Merkel, los Verdes y los Demócratas Libres].

¿Teme la posibilidad de nuevas elecciones, dada la actual disputa entre Angela Merkel y Horst Seehofer, su aliado derechista en la coalición?

No, en modo alguno. Además no haría ninguna diferencia, excepto que el SPD caería por debajo de quince puntos porcentuales, y que los Verdes reemplazarían a la CSU [Unión Social Cristiana, sección de la Democracia Cristiana] en Baviera en un eventual quinto gobierno de Merkel. (…)

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Taking Back Control? The Future of Western Democratic Capitalism

Published in Efil Journal of Economic Research, Vol. 1 (2018), No. 3, 30-47

The international state system is in turmoil, due to pressures on its architecture that emanate from capitalist-economic globalization. Large states in particular seem to be losing the capacity to hold their societies together through economic redistribution from prospering to lagging sectors and regions. The results are centrifugal tendencies toward decentralization and secession, as well as toward exit from international organizations. To defend centralized rule, governments of large political units tend to turn authoritarian. Experimentation with small-scale units of governance seems attractive in many places, given the example of successful small countries that have preserved their national sovereignty, like Denmark, Norway, and Switzerland. Small states tend to be more homogeneous, more suitable for democratic self-government, and more capable of specializing on niches in the global economy where they are comparatively safe from head-on competition. (…)

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Between Charity and Justice: Remarks on the Social Construction of Immigration Policy in Rich Democracies

Appeared in Culture, Practice & Europeanization, August 2018, Vol. 3, No. 2, pp. 3-22

As a sociologist working on political economy, one of the most difficult questions I encounter is how social norms, the location of actors in the class structure and the collective construction of reality, present and future, hang together. How are facts construed to fit, justify and make appear possible moral or economic practices, or economic practices defended as moral ones, and how do socially constructed factual accounts of the world reflect, preserve and produce political identities and cleavages and the prevailing interpretations of structurally based social interests? This is the classical theme of Ideologiekritik and, later, Wissenssoziologie. Both interrogate the collective “ideas”, the legitimacy-enhancing “narratives” and the conceptual “frames” of the common sense of the time as to the hidden impact on them of material interests growing out of the social locations of actors and the specific cognitive and moral perspectives they impose on them. It cannot possibly be my intention here to try to present a complete analysis of this extremely complicated subject. Rather, I will limit myself to exploring a few selected facets of the interconnections between interests, politics and moral values, drawing for illustration on one of the most intriguing moral-political-economic issues in the rich democracies of today, which is immigration. (…)

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