Imaging Europe: Beaucratic Narratives and Ideological Dreams

The Frisby Memorial Lectures, University of Glasgow, September 19, 2017

The European Union is not Europe. Europe is a two thousand year old civilizational landscape housing a multitude of different but related societies. The European Union is a political construct dating from the 1950s that has in its short lifetime undergone continuous deep transformation. Like earlier political constructs in Europe, it seeks legitimacy by encouraging stories about itself that connect it to Europe as a continent and its supposed historical purpose, cultural identity, and moral unity. European cultural and historical narratives deployed to legitimate the European Union as a political project are the latest in a long line of earlier stories of Europe, each linked to the political and economic objectives and power relations of the day. Like other ideologies, they are dropped and replaced depending on what political opportunities allow or require; they tell us more about Europe’s politics than about Europe. Identification with Europe as a civilization does not require identification with the European Union as a political construction. Depending on the changing condition of the latter it may in fact be incompatible with it.

Video

The social condition of critical social science

Presented at the conference „Humanities and the Social Sciences in the Twenty-first Century“ organized by the École des hautes études en sciences sociales (EHESS), June 15-16, 2015

The presentation will attempt to define critical social science and explore its relationship to practical politics and collective action. It will then examine the different roles contemporary society offers to critical social scientists, after the demise of the figure of “organic intellectual”. It will focus on the situation of a critical social science cut off from political power and influence and under pressure from neoliberal “reforms” of academic scholarship and teaching. It also considers the need for critical social science to assert itself in a pluralist public governed by market laws against the white noise produced by omnipresent mass media, both conventional and new.

Links:
Video (presentation starts around minute 12)
Conference Program [PDF]

Wachsende Wirtschaft, schrumpfende Familien?

Beitrag der Projektgruppe „Soziale Bedingungen und Folgen flexibler Arbeitsmärkte“ zum Institutstag des Max-Planck-Institutes für Gesellschaftsforschung, 5.-6. November 2015

Einleitung (Wolfgang Streeck)
Download [PDF]

Unsicherheiten und ihre Folgen für das Geburtenverhalten (Annina T. Hering)

Viele Kinder, keine Arbeit: Mütter an der Armutsgrenze (Sara Weckemann)

Aufzeichnung der Vorträge:

fam

Warum der Euro Europa spaltet statt es zu einigen

Leviathan, Jg. 43 (2015), Heft 3, 365-386 (Online-Zugriff hier)

Basierend auf einem Vortrag in der Reihe „Distinguished Lectures in the Social Sciences“  am Wissenschaftszentrum Berlin, 21. April 2015

Zu den besonders ausführlich behandelten Themen im zweiten Kapitel von Max Webers monumentalem Werk Wirtschaft und Gesellschaft, überschrieben “Soziologische Grundkategorien des Wirtschaftens“ (1956 [1920]), gehört das Geld. Für den Soziologen Weber wird Geld zu Geld kraft einer „Verbandsordnung“ (ibid., 54), auch „Geldordnung“ (ibid., 125) oder „Geldverfassung“ (ibid., 145), die unter modernen Bedingungen, so Weber im Anschluss an Knapps Staatliche Theorie des Geldes (1905), nur eine von einem Staat monopolisierte sein könne (ibid., 125). Geld ist eine in einem Herrschaftsverband – ein weiterer zentraler Weberscher Begriff – ein- und durchgesetzte politisch-ökonomische Institution, die wie alle Institutionen bestimmte Interessen privilegiert und andere benachteiligt. Dies macht es zum Gegenstand gesellschaftlichen „Kampfes“ bzw., als wirtschaftliche Institution, zu einer Ressource in dem, was Weber als „Marktkampf“ bezeichnet. (…)

Vortrag und Diskussion als Video hier.


English version

New Left Review, Vol. 95, September-October 2015, pp. 5-26 (access here)


Version française

Contretemps, N° 31, Novembre 2016 (Lire la suite)