Scenario for a Wonderful Tomorrow

Review of Martin Sandbu, Europe’s Orphan: The Future of the Euro and the Politics of Debt, Princeton University Press: Princeton, 2015

Appeared in London Review of Books, Vol. 38, No. 7, March 2016, pp. 7-10

Europe is falling apart, destroyed by its most devoted fans, the Germans. In the summer of 2015, having humiliated the Greeks by forcing another reform diktat down their throats, Angela Merkel started a new game, aimed at diverting attention from the economic and political disaster monetary union had become. Abrupt changes of policy are nothing new to Merkel, who is best described as a postmodern politician with a premodern, Machiavellian contempt for both causes and people. Having made her party adopt a radically neoliberal, deregulationist anti-labour platform in 2003, she barely escaped defeat two years later at the hands of Gerhard Schroeder. When she became chancellor, she used her office and the Grand Coalition with the post-Schroeder Social Democratic Party (SPD) to purge her own party of neoliberalism and neoliberals, and social-democratise it beyond recognition. In 2011, after the nuclear accident at Fukushima, which received extensive media coverage in Germany, it took Merkel, then known as the Atomkanzlerin, no more than a few days to order the immediate closure of eight nuclear power plants and to initiate legislation to end all nuclear power generation by 2022 at the latest. This was only a few months after she had, with much political arm-twisting, got the Bundestag to repeal the nuclear phase-out passed by the Red-Green coalition in 2001, and to extend the operating licences of German nuclear plants by an average of ten years. (…) Continue

Multimorbidität

Besprechung von: Tomáš Sedláček / Oliver Tanzer: Lilith und die Dämonen des Kapitals Die Ökonomie auf Freuds Couch. Hanser Verlag, München 2015.

Süddeutsche Zeitung, 13. Oktober 2015, S. 23

Manchmal kann einem sogar der Kapitalismus leidtun. Andererseits braucht, wer solche Feinde hat, nun wirklich keine Freunde. Tomáš Sedláček ist spezialisiert auf die Verfertigung von Abhandlungen über das Abgründige im kapitalistischen Wirtschaftsleben, in denen er seine Leser unter anderem mit einem end- und bodenlosen klassisch-literarischen Zitatenschatz traktiert. Zugleich ist er (nebenher?) „Chief Macroeconomic Strategist“ einer tschechischen Bank und war nach eigenem Bekunden „Wirtschaftsberater“ von Präsidenten und Ministern in der Tschechischen Republik nach der Wende zum – Kapitalismus! Ein Mensch in seinem Widerspruch? (Weiterlesen auf süddeutsche.de)

Piketty, the Global Tax on Capital, and the Fiscal Crisis of the State

To appear in Labor History, 2015

There has hardly been a book recently whose strengths and weaknesses have been as extensively discussed as Thomas Piketty’s „Capital in the Twenty-First Century“ (2014).[1] I have little to add to the Marxist critique that Piketty’s concept of capital is somehow underdeveloped, or to Piketty’s quite reasonable response to it. Nor will I repeat that Piketty may be underestimating the role of trade unions and collective bargaining in the era of the Great Compression between the First World War and the mid-1970s, when unions and the institutions that sustained them began to be rolled back. Instead I begin by reminding readers of some of the book’s unquestionable merits: the fact that it focusses on the commonalities rather than the differences between the countries of advanced capitalism; its emphasis on the basically unearned nature of great wealth; the attention it rightly pays to the impact of the two world wars (with, among other things, the great upswing in trade union organization and trade union rights in the two „postwar settlements“); its rejection of the „convergence thesis“, according to which capitalism will on its own even out social and economic inequality through, among other things, competition (in fact, Piketty impressively proves the presence in capitalism of what Robert K. Merton has once called the „Matthew effect;“[2] Merton 1968); and the observation that large wealth can expect to draw a better rate of return than small savings, due to its access to more sophisticated financial advice. Weiterlesen

Governance heißt das Zauberwort, das alle Konfusion beenden soll

Besprechung von Helmut Willke, Demokratie in Zeiten der Konfusion, Suhrkamp Verlag, Berlin 2014

Frankfurter Allgemeine Zeitung, 31. März 2015

An Demokratiebegriffen herrscht kein Mangel, aber mit gutem Willen kann man sie in zwei Gruppen unterteilen: Demokratie als Problemlösung und Demokratie als Umverteilung. Einmal geht es um Effizienz und Kompetenz und um Probleme der Gesellschaft als ganzer, und Demokratie ist nötig, weil sie „intelligenter“ ist (Charles Lindblom) und „pathologisches Lernen“ in den Entscheidungszentren verhindert (Karl Deutsch): eine gute Demokratie ist die beste Technokratie. Ein andermal geht es um Gerechtigkeit – oder das, was der Demos dafür hält: den Schutz der kleinen Leute vor den großen. Demokratie zieht Probleme vor, die sonst nur weit hinten kämen; erschwert die Umwandlung öffentlicher in private Gewalt; ist nicht immer intelligent, dafür aber ein Dauerrisiko für die Chefetagen; plebejisch – oder heute: „populistisch“ – statt akademisch; explosiv; unsauber wie das Leben und eine ständige Mahnung für Befehlshaber aller Art, ihre Interessen nicht für die aller anderen zu halten. Weiterlesen