Sociólogo alemán explica cómo la concentración de la riqueza minó la democracia y el Estado de Bienestar

Interview, CIPER Chile, August 23, 2016

El Estado de Bienestar retrocede en el mundo, dice Streeck. Y cree que ya no están las condiciones para reconstruirlo, como parecen pedir los miles que marcharon contra las AFP. El retroceso, dice, se debe a que durante los últimos 40 años los más ricos horadaron las finanzas públicas reduciendo sus impuestos. Las democracias desfinanciadas se volvieron deudoras y renunciaron a defender el bienestar por temor a que los capitales huyeran. Incluso perdieron sentido, pues “si un Estado no tiene otra opción que seguir las instrucciones de los inversionistas, no hace diferencia quién es elegido ni cómo”. (…) Continue

„Order is an exception, not the rule“

Interview, Revue de la régulation, July 29, 2016

What kind of topics and scholars exerted the heaviest influence on you in your formative years both in Germany (Frankfurt) and the US (New York Columbia University)?

I cannot claim that my intellectual development was straightforward. Also, I always was an intellectual omnivore, and I was and remained for a long time unable to make up my mind on whether I was more interested in social science or in the practice of politics. In Frankfurt it took me a while to find my first set of topics, which was political organizations, interest associations, in particular trade unions, and industrial sociology, especially the study of worker participation and co-determination. Apart from this, I read social theory, in particular Marx, Weber and Parsons, and attended classes taught by Adorno, Habermas, Offe and others. I also spent a lot of time, with hindsight perhaps too much time, in radical politics, at least as much in the Social-Democratic Party and in IG Metall as on campus. (…) Continue

Wieso Europa so nicht funktionieren kann

Interview, OXI Blog, 28. Mai 2016

In Ihrem furiosen Essay »Merkels neue Kleider« beklagen Sie eine geistige Engführung zu mehreren bedeutenden Themen in Deutschland, unter anderem in der Frage der Flüchtlingspolitik, aber auch in Fragen der Wirtschafts- und Europapolitik. Gab es Reaktionen und wenn ja, welche?

In meinem Aufsatz geht es um die von innenpolitischen Motiven getriebene extreme Flatterhaftigkeit der deutschen Politik, die, in Verbindung mit einer nahezu vollständigen Abwesenheit oppositionellen Nachfragens, die Beziehungen Deutschlands zu seinen europäischen Nachbarn zerrüttet. Des Weiteren geht es um die erstaunlich weit verbreitete Überzeugung in Deutschland, dass alle Europäer die deutschen Grundüberzeugungen über »Europa« teilen, insbesondere über die Vorteile einer harten Währung und die Verzichtbarkeit nationaler Souveränität. Ich halte dies für gefährlich – vor allem auch für »Europa« – und habe das deutlich gesagt. Die Reaktionen, die bei mir angekommen sind, waren weit überwiegend enthusiastisch. Es gab vereinzelt, etwa in der Wochenzeitung Die Zeit, die Klischee-Reaktion, die ich in meinem Aufsatz als Teil der Krankheit der deutschen Öffentlichkeit beschrieben habe: nämlich jemanden, der so etwas sagt, als Vorschubleister für die AfD beziehungsweise als Sozialnationalist zu denunzieren. (Weiterlesen auf oxiblog.de)

„El capitalismo puede colapsar“

Interview, El País, May 22, 2016

Los sindicatos han sido una parte esencial de su área de estudio. ¿Estaban ahí los elementos para anticipar su actual pérdida de influencia?

Las predicciones son muy difíciles de hacer. A finales de los sesenta hubo una ola de agitación obrera, incluso en el bloque soviético. A partir de ese momento, los sindicatos tuvieron una fuerza creciente: la única manera de calmar ese malestar sin que subiera el desempleo era admitir tasas más altas de inflación, una especie de fuerza pacificadora. Pero esa medicina tenía contraprestaciones muy serias. La decisión de acabar con esto la tomó en 1979 Paul Volcker como presidente de la Reserva Federal con Carter. (…) Continue

„In jedem Einwanderungsland entstehen Enklaven“

Wirtschaftswoche Online, 11. März 2016

Herr Streeck, bei unserem letzten Interview sprachen wir über die Schuldenkrise und das bevorstehende Ende des Kapitalismus als soziale Ordnung. Das war vor der so genannten Flüchtlingskrise. Gibt es da einen ursächlichen Zusammenhang?

Nicht unmittelbar. Aber der allgemeine Zusammenhang ist die Erschöpfung des kapitalistischen Wachstumsmodells mitsamt den dadurch ausgelösten globalen Verwerfungen. In Deutschland zeigt sich diese Erschöpfung noch nicht, aber im gesamten Mittelmeerraum, den Vereinigten Staaten und dem Krisenbogen von Westafrika über die arabischen Länder bis nach Pakistan, Teile von Indien, in anderer Form auch Japan. Daran ändern auch die verzweifelten Bemühungen der Zentralbanken nichts, die Inflation und das Wachstum anzutreiben. Es bewegt sich nichts. Das Geld, das in Europa, Japan und den USA neu geschaffen wird, bleibt oben hängen, im Finanzsektor. Wie die Amerikaner sich fühlen, kann man daran sehen, wen sie in den Vorwahlen wählen. (Weiterlesen auf wiwo.de)

Social Democracy’s Last Rounds

Jacobin online, February 25, 2016

Interview with Jonah Birch and George Souvlis

You’ve argued in recent years that the trajectory of “democratic capitalism” in Europe has increasingly been in the direction of a social and economic model that prioritizes the imperatives of the market and of business profitability over the requirements of democratic equality and social solidarity. Can you talk a little about how that process has unfolded, and how the eurozone crisis that broke out after 2008 fits into this picture?

Democracy under capitalism is democracy to the extent that it corrects the outcomes of markets in an egalitarian direction. Economic liberalization disconnects democracy from the economy — makes it run dry, as it were. The result is what is called post-democracy: democratic politics as a mass spectacle, as part of the entertainment industry. One way democracy is decoupled from the economy is by a transfer of economic policy out of the hands of national parliaments and governments to “independent” institutions such as central banks, summit meetings like the European Council, and international organizations such as the International Monetary Fund (IMF). The euro, as instituted by the Maastricht Treaty, has in this way de-democratized (although by no means depoliticized) monetary and economic policy-making in its member states. Substantively, it has imposed a hard-currency policy on the whole of Euroland, one under which some countries, like Germany, can prosper while many others cannot. Weiterlesen