Wieso Europa so nicht funktionieren kann

Interview, OXI Blog, 28. Mai 2016

In Ihrem furiosen Essay »Merkels neue Kleider« beklagen Sie eine geistige Engführung zu mehreren bedeutenden Themen in Deutschland, unter anderem in der Frage der Flüchtlingspolitik, aber auch in Fragen der Wirtschafts- und Europapolitik. Gab es Reaktionen und wenn ja, welche?

In meinem Aufsatz geht es um die von innenpolitischen Motiven getriebene extreme Flatterhaftigkeit der deutschen Politik, die, in Verbindung mit einer nahezu vollständigen Abwesenheit oppositionellen Nachfragens, die Beziehungen Deutschlands zu seinen europäischen Nachbarn zerrüttet. Des Weiteren geht es um die erstaunlich weit verbreitete Überzeugung in Deutschland, dass alle Europäer die deutschen Grundüberzeugungen über »Europa« teilen, insbesondere über die Vorteile einer harten Währung und die Verzichtbarkeit nationaler Souveränität. Ich halte dies für gefährlich – vor allem auch für »Europa« – und habe das deutlich gesagt. Die Reaktionen, die bei mir angekommen sind, waren weit überwiegend enthusiastisch. Es gab vereinzelt, etwa in der Wochenzeitung Die Zeit, die Klischee-Reaktion, die ich in meinem Aufsatz als Teil der Krankheit der deutschen Öffentlichkeit beschrieben habe: nämlich jemanden, der so etwas sagt, als Vorschubleister für die AfD beziehungsweise als Sozialnationalist zu denunzieren. (Weiterlesen auf oxiblog.de)

„El capitalismo puede colapsar“

Interview, El País, May 22, 2016

Los sindicatos han sido una parte esencial de su área de estudio. ¿Estaban ahí los elementos para anticipar su actual pérdida de influencia?

Las predicciones son muy difíciles de hacer. A finales de los sesenta hubo una ola de agitación obrera, incluso en el bloque soviético. A partir de ese momento, los sindicatos tuvieron una fuerza creciente: la única manera de calmar ese malestar sin que subiera el desempleo era admitir tasas más altas de inflación, una especie de fuerza pacificadora. Pero esa medicina tenía contraprestaciones muy serias. La decisión de acabar con esto la tomó en 1979 Paul Volcker como presidente de la Reserva Federal con Carter. (…) Continue

„In jedem Einwanderungsland entstehen Enklaven“

Wirtschaftswoche Online, 11. März 2016

Herr Streeck, bei unserem letzten Interview sprachen wir über die Schuldenkrise und das bevorstehende Ende des Kapitalismus als soziale Ordnung. Das war vor der so genannten Flüchtlingskrise. Gibt es da einen ursächlichen Zusammenhang?

Nicht unmittelbar. Aber der allgemeine Zusammenhang ist die Erschöpfung des kapitalistischen Wachstumsmodells mitsamt den dadurch ausgelösten globalen Verwerfungen. In Deutschland zeigt sich diese Erschöpfung noch nicht, aber im gesamten Mittelmeerraum, den Vereinigten Staaten und dem Krisenbogen von Westafrika über die arabischen Länder bis nach Pakistan, Teile von Indien, in anderer Form auch Japan. Daran ändern auch die verzweifelten Bemühungen der Zentralbanken nichts, die Inflation und das Wachstum anzutreiben. Es bewegt sich nichts. Das Geld, das in Europa, Japan und den USA neu geschaffen wird, bleibt oben hängen, im Finanzsektor. Wie die Amerikaner sich fühlen, kann man daran sehen, wen sie in den Vorwahlen wählen. (Weiterlesen auf wiwo.de)

Social Democracy’s Last Rounds

Jacobin online, February 25, 2016

Interview with Jonah Birch and George Souvlis

You’ve argued in recent years that the trajectory of “democratic capitalism” in Europe has increasingly been in the direction of a social and economic model that prioritizes the imperatives of the market and of business profitability over the requirements of democratic equality and social solidarity. Can you talk a little about how that process has unfolded, and how the eurozone crisis that broke out after 2008 fits into this picture?

Democracy under capitalism is democracy to the extent that it corrects the outcomes of markets in an egalitarian direction. Economic liberalization disconnects democracy from the economy — makes it run dry, as it were. The result is what is called post-democracy: democratic politics as a mass spectacle, as part of the entertainment industry. One way democracy is decoupled from the economy is by a transfer of economic policy out of the hands of national parliaments and governments to “independent” institutions such as central banks, summit meetings like the European Council, and international organizations such as the International Monetary Fund (IMF). The euro, as instituted by the Maastricht Treaty, has in this way de-democratized (although by no means depoliticized) monetary and economic policy-making in its member states. Substantively, it has imposed a hard-currency policy on the whole of Euroland, one under which some countries, like Germany, can prosper while many others cannot. Weiterlesen

Can there be peace in Europe?

Interview for Liberal Culture, January 12, 2016. Polish version here.

Has Chancellor Merkel made a mistake when she opened the door for migrants without first consulting it with other European countries? Can this decision cost her the role of the European leader?

Like all other European leaders Merkel thinks first and foremost about her own domestic politics. Most of the migrants that had become stuck in the central station of Budapest wanted to go to Germany. The German public had been outraged about the French and the British leaving thousands of migrants stranded in Calais, at the entrance of the Channel tunnel. After Merkel had invited the Budapest migrants to Germany, perhaps also to clear the way for a coalition with the Greens in two years, it turned out there were millions more that wanted to come. At this point the German government began to look for a “European solution”. No European government consults with other European governments when it sees its own vital political interests at stake. Weiterlesen

Politics in the interregnum

Appeared in ROAR Magazine, December 23, 2015

Professor Streeck, to begin with, could you briefly explain why you believe that capitalism and democracy are in conflict with one another? Is this tension an inherent one, or do you consider it to be a more recent phenomenon?

Democracy: one person, one vote; capitalism: one dollar, one vote. The order of equality vs. the order of egoism (John Dunn). Capitalists as a permanent minority in a majoritarian democratic polity — and democracy ending “at the factory gates”. Social justice vs. the justice of markets. It’s an old story with unending permutations, discussed again and again since the nineteenth century, by legions of scholars and political leaders. Weiterlesen