« Marx n’avait pas prévu Keynes »

Interview publié dans le magazine Books, Janvier/Février 2017, pp. 28-30

Que pouvons-nous encore ­apprendre de Karl Marx ?

D’abord que notre société est une société historique, qui s’inscrit dans un flux d’événements. Et ­ensuite que ce flux d’événements ­s’ordonne de façon structurelle, que l’évolution de la société obéit donc à une logique qu’il nous faut comprendre pour pouvoir inter­préter ce qui se passe. Cette logique est difficile à reconstruire, mais elle dyna­mise de façon extra­ordinaire la théorie et l’expérience historique. (…)

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Interview: Capitalism Breeds Reckless Consumption and Starves the Public Sphere

Truth-Out.org, December 11, 2016

You cite the end of WWII as the time that capitalism and democracy became intractably enmeshed. How did it come to be that Western democracies came to assert that freedom could not exist without capitalism?

The way I would put it is that they became temporarily reconciled through Keynes‘ discovery that economic growth can be stimulated by redistribution from the wealthy to the poor. But „intractably enmeshed“ they were precisely not, as we have seen in recent decades when they were extricated from one another in the course of the neoliberal revolution. The pattern that emerged was what I call Hayekian statism: a strong state preventing democratic-egalitarian interference with markets, to allow the market to do its work — redistribute according to market rules, i.e., from the bottom to the top. Weiterlesen

Sociólogo alemán explica cómo la concentración de la riqueza minó la democracia y el Estado de Bienestar

Interview, CIPER Chile, August 23, 2016

El Estado de Bienestar retrocede en el mundo, dice Streeck. Y cree que ya no están las condiciones para reconstruirlo, como parecen pedir los miles que marcharon contra las AFP. El retroceso, dice, se debe a que durante los últimos 40 años los más ricos horadaron las finanzas públicas reduciendo sus impuestos. Las democracias desfinanciadas se volvieron deudoras y renunciaron a defender el bienestar por temor a que los capitales huyeran. Incluso perdieron sentido, pues “si un Estado no tiene otra opción que seguir las instrucciones de los inversionistas, no hace diferencia quién es elegido ni cómo”. (…) Continue

„Order is an exception, not the rule“

Interview, Revue de la régulation, July 29, 2016

What kind of topics and scholars exerted the heaviest influence on you in your formative years both in Germany (Frankfurt) and the US (New York Columbia University)?

I cannot claim that my intellectual development was straightforward. Also, I always was an intellectual omnivore, and I was and remained for a long time unable to make up my mind on whether I was more interested in social science or in the practice of politics. In Frankfurt it took me a while to find my first set of topics, which was political organizations, interest associations, in particular trade unions, and industrial sociology, especially the study of worker participation and co-determination. Apart from this, I read social theory, in particular Marx, Weber and Parsons, and attended classes taught by Adorno, Habermas, Offe and others. I also spent a lot of time, with hindsight perhaps too much time, in radical politics, at least as much in the Social-Democratic Party and in IG Metall as on campus. (…) Continue

Wieso Europa so nicht funktionieren kann

Interview, OXI Blog, 28. Mai 2016

In Ihrem furiosen Essay »Merkels neue Kleider« beklagen Sie eine geistige Engführung zu mehreren bedeutenden Themen in Deutschland, unter anderem in der Frage der Flüchtlingspolitik, aber auch in Fragen der Wirtschafts- und Europapolitik. Gab es Reaktionen und wenn ja, welche?

In meinem Aufsatz geht es um die von innenpolitischen Motiven getriebene extreme Flatterhaftigkeit der deutschen Politik, die, in Verbindung mit einer nahezu vollständigen Abwesenheit oppositionellen Nachfragens, die Beziehungen Deutschlands zu seinen europäischen Nachbarn zerrüttet. Des Weiteren geht es um die erstaunlich weit verbreitete Überzeugung in Deutschland, dass alle Europäer die deutschen Grundüberzeugungen über »Europa« teilen, insbesondere über die Vorteile einer harten Währung und die Verzichtbarkeit nationaler Souveränität. Ich halte dies für gefährlich – vor allem auch für »Europa« – und habe das deutlich gesagt. Die Reaktionen, die bei mir angekommen sind, waren weit überwiegend enthusiastisch. Es gab vereinzelt, etwa in der Wochenzeitung Die Zeit, die Klischee-Reaktion, die ich in meinem Aufsatz als Teil der Krankheit der deutschen Öffentlichkeit beschrieben habe: nämlich jemanden, der so etwas sagt, als Vorschubleister für die AfD beziehungsweise als Sozialnationalist zu denunzieren. (Weiterlesen auf oxiblog.de)

„El capitalismo puede colapsar“

Interview, El País, May 22, 2016

Los sindicatos han sido una parte esencial de su área de estudio. ¿Estaban ahí los elementos para anticipar su actual pérdida de influencia?

Las predicciones son muy difíciles de hacer. A finales de los sesenta hubo una ola de agitación obrera, incluso en el bloque soviético. A partir de ese momento, los sindicatos tuvieron una fuerza creciente: la única manera de calmar ese malestar sin que subiera el desempleo era admitir tasas más altas de inflación, una especie de fuerza pacificadora. Pero esa medicina tenía contraprestaciones muy serias. La decisión de acabar con esto la tomó en 1979 Paul Volcker como presidente de la Reserva Federal con Carter. (…) Continue