Legado de Merkel es un montón de promesas vacías

Entrevista por Catalina Göpel, La Tercera, 19 de noviembre, 2018.

De visita en Chile para participar de la tercera cátedra Norbert Lechner 2018 “Globalización y la crisis del sistema estatal internacional” organizada por la Universidad Diego Portales, el sociólogo alemán Wolfgang Streeck, del Instituto Max Planck para los Estudios de Sociedades, conversó con La Tercera para abordar -entre otras cosas- los principales desafíos de Europa frente al auge del populismo en ese continente y el fin de la carrera política de la canciller germana Angela Merkel. “Va a culpar de su salida a estos movimientos nacionalistas”, dijo.

¿Qué ha permitido el auge de los movimientos nacionalistas y populistas en Europa?

Cuando la centroizquierda no pudo responder a los problemas actuales, esto puso las esperanzas de la gente en los nacionalismos. Actualmente la globalización socava la capacidad política del Estado Nación y frente a esto los desafíos son también los de encontrar las respuestas a las fuentes de la ansiedad e incertidumbre que experimenta el electorado. Eso quiere decir empleo, seguridad, sistema de pensiones, básicamente los fundamentos del orden de la posguerra. (…)

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Linke Politik im Schachmatt?

Gespräch mit Clemens Lukitsch, Grautöne, November, 2018.

Der Soziologe Streeck analysiert einen zunehmend der demokratischen Kontrolle entzogen Kapitalismus. Auf die wirtschaftlichen, folgen die politische Erschütterungen in den westlichen Gesellschaften – der Aufstieg regressiver Parteien in Europa, die Wahl Trumps in den USA. Grautöne fragt Streeck, wie viel Zeit noch „gekauft“ werden kann, bis der Konsens des „demokratischen Kapitalismus“ der Nachkriegszeit in sich zusammenfällt. In dem Gespräch geht es auch darum, welche Projekte eine auf soziale Gerechtigkeit abzielende Verteilungspolitik angehen müsste, was die Bewegung #aufstehen dazu beitragen kann und warum im linken Lager ein scharfer Konflikt zwischen Identitäts- und Verteilungsfragen entbrannt ist.

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Marx’s writing more relevant today than ever

Interview by Jipson John and Jitheesh P.M., Frontline, November 09, 2018.

In “How will capitalism end?”, your 2014 article for “New Left Review”, you gave a theoretical farewell to capitalism. You identified five disorders to the system, namely, declining growth, oligarchy, starvation of public sphere, corruption and international anarchy that would bring about the end of capitalism. Are you saying that such an end is impending or immediate before us?

I am not saying that. I am saying that those five trends will continue as there is nothing to be seen that can stop them. I am also saying that there is no new society waiting in the wings of history, which will only have to be instituted by the forces of capitalist opposition. Instead, I am expecting a long period of high uncertainty and disorder—an interregnum in which the old order has died while a new order cannot yet be born. Very strange things can happen in such a time, as Antonio Gramsci pointed out in a famous passage of his The Prison Notebooks.

You argue that capitalism will continue to regress and atrophy until at some point it might end. You also add that we do not need to confront capitalism but let its “natural” end come about. Will capitalism end in such a peaceful manner or will it endanger humanity? People such as John Bellamy Foster speak of either socialism or exterminism as the choice before humanity.

The interregnum will be an extremely dangerous period. It is not that we don’t need to confront capitalism. I said we don’t have the collective capacity to do away with it. I wish we did. But capitalism is now a global regime while anti-capitalist politics is inevitably local. That makes it possible to throw sand into the wheels of capitalist development but, I am afraid, not to end it. (…)

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El imperio europeo de Alemania

Entrevista por Loren Balhorn, traducido por Cristian Barros, octubre, 2018.

Originalmente publicado en alemán con el título Das deutsche Imperium europäischer Nation en la revista Ada Magazin en julio, 2018 y en inglés con el título Germany’s European Empire, publicado en la revista Jacobin Magazine en agosto, 2018.

Empecemos con una pregunta muy simple. ¿Cuál es su evaluación de la gran coalición de Alemania al cabo de sus cien días corridos desde su estreno? ¿Se trata de un mal necesario? ¿Habría preferido usted algo distinto?

No, ninguna preferencia en particular. Tal vez si hubiese habido alguna esperanza de que el ala izquierda de la Socialdemocracia (SPD), ubicada en la oposición, se encontrase obligada a aliarse con los elementos no sectarios de Die Linke, de modo que algo nuevo emergiese de esta intersección y así la Izquierda accediese de alguna forma al poder. Cuestión improbable en todo caso, y esto aun bajo un gobierno estilo Jamaica [es decir, con los colores de la Democracia Cristiana de Merkel, los Verdes y los Demócratas Libres].

¿Teme la posibilidad de nuevas elecciones, dada la actual disputa entre Angela Merkel y Horst Seehofer, su aliado derechista en la coalición?

No, en modo alguno. Además no haría ninguna diferencia, excepto que el SPD caería por debajo de quince puntos porcentuales, y que los Verdes reemplazarían a la CSU [Unión Social Cristiana, sección de la Democracia Cristiana] en Baviera en un eventual quinto gobierno de Merkel. (…)

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Germany’s European Empire

Interview by Loren Balhorn, translation by Zachary Murphy King, Jacobin Magazine, August 2018
First published in German as Das deutsche Imperium europäischer Nation, Ada Magazin, July 2018

Let’s start with a simple question: what is your evaluation of Germany’s grand coalition after its first one hundred days? Is it a necessary evil, or would you have preferred something else?

No, no preferences. Maybe if there were any prospect that the left wing of an SPD [Social Democratic Party] in opposition would find itself forced to engage more with the non-sectarian elements in Die Linke, so that something new might emerge in the intersection where the Left could have something approaching prospects for taking power. But that would have been unlikely to happen even under a “Jamaica” government [i.e., a coalition between Angela Merkel’s Christian Democrats, the Greens, and the Free Democrats].

Are you worried about the possibility of new elections, given the ongoing dispute between Angela Merkel and her right-wing coalition partner, Horst Seehofer?

No, not at all. It would make no difference, except that the SPD would fall below fifteen percent, and the Greens would replace the CSU [Christian Socialist Union, the Christian Democrats’ Bavarian affiliate] in a “Merkel V” government. (…)

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Das deutsche Imperium europäischer Nation

Interview mit Loren Balhorn, Ada Magazin, Juli 2018

Beginnen wir mit einer einfachen Frage: Wie schätzen Sie die große Koalition nach ihren ersten 100 Tagen ein? Notwendiges Übel, oder wäre Ihnen etwas anderes lieber gewesen?

Nein, keine Präferenzen. Vielleicht wenn Aussicht bestünde, dass eine SPD-Linke in der Opposition sich gezwungen sähe, sich mehr als bisher auf die nicht-sektiererischen Elemente in der Linkspartei einzulassen, so dass in der Schnittstelle etwas Neues entstehen könnte: eine Linke mit so etwas wie einer Machtperspektive. Aber dazu wäre es wohl auch unter einer Jamaika-Regierung nicht gekommen.

Machen Sie sich Sorgen über die Möglichkeit vor Neuwahlen angesichts des andauernden Streits zwischen Merkel und Seehofer?

Nein, überhaupt nicht. Das macht alles keinen Unterschied. Außer dass die SPD unter 15 Prozent fallen würde und die Grünen die CSU in einer Regierung „Merkel V“ ersetzen würden. (…)

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